БУДЕМ ХРАНИТЬ БЛАГОДАТЬ

Виталий Куликов

Избранные главы

Источник: Куликов В. Слово о кресте. Москва, 1995.

«Он принимает грешников»

В Евангелии от Луки записано такое свидетельство о Христе: «Он принимает грешников» — Лк. 15, 2.

На первый взгляд приведенные слова могут показаться нам малозначительными, и мы легко можем пройти мимо них, а вместе с тем в них содержится много отрадного и утешительного.

Хочется, чтобы мы вникли в эти благословенные слова и приняли их близко к сердцу. Они согревают душу, находящуюся в печали, в унынии, в переживании; в них содержится отрада, посылаемая от Господа.

Заметим, что это свидетельство о Христе было сказано Его недругами с целью унизить и поглумиться над Ним. Фарисеи не были заинтересованы в том, чтобы представить Христа в лучшем свете. И все же эти слова недоброжелателей стали одним из лучших свидетельств об Иисусе Христе. Подобное имело место неоднократно.

Так, на Голгофе ожесточенные начальники народные насмехались над Распятым, говоря: «Других спасал, пусть спасет Себя Самого» — Лк. 23, 35. И сами того не зная, они дали замечательное свидетельство о могуществе, милосердии и сострадании Иисуса Христа.

Далее, желая унизить Христа и посмеяться над Ним, первосвященники и старейшины сделали надпись на кресте, гласившую: «Сей есть Царь Иудейский» — Лк. 23, 38. Но эта надпись прославила нашего Спасителя.

Допрашивая Христа, Понтий Пилат дважды спросил Его: «Ты Царь Иудейский?» — Ин. 18; 33, 37 — и услышал в ответ слова, превосходившие его разумение: «Царство Мое не от мира сего» — Ин. 18, 36. Да, Он был и есть Царь Небесного Царства — «блаженный и единый сильный Царь царствующих и Господь господствующих» — 1 Тим. 6, 15.

Здесь содержится еще один урок. Этими словами фарисеи и книжники осудили самих себя и вынесли себе приговор. И воистину, это пример того, что человек от слов своих оправдается и от слов своих осудится — Мф. 12, 36-37. За каждое слово люди должны будут дать ответ перед Богом. Наши слова будут судит нас, поэтому будем внимательны к тому, что мы говорим.

Итак, свидетельства людей, враждебно настроенных против Христа и не заинтересованных в том, чтобы Он был возвеличен, послужили Его прославлению. И в этом мы также усматриваем великий и непостижимый промысел Божий. Все глумления и поношения, направленные на то, чтобы унизить Христа, умалить Его и тем самым отвратить от Него народ, не имели успеха. Все замыслы и расчеты противников Христа были разрушены. Простой народ земли принял и полюбил именно такого отверженного, униженного и страдающего Посланника неба.

Но возвратимся к рассматриваемым словам: «Он принимает грешников».

Можно представить, какую великую радость испытывает больной, долгое время страдавший тяжелым недугом, когда, наконец, он находит врача, который исцелит его от недуга.

Небесный Врач Христос пришел на нашу землю, чтобы взять на Себя наши немощи и болезни, чтобы избавить нас от смерти и дать нам жизнь вечную. Он принимает людей во всякое время. Любящее сердце Господа откликается на их страдания и печали. Его кроткий взор привлекает к Себе всех страждущих людей, и они идут к Нему нескончаемым потоком. Спаситель говорит всем: «Приходящего ко Мне не изгоню вон».

Никодим — один из учителей народа — пришел ко Христу под покровом ночи. Его волновал вопрос: как может человек достигнуть Царствия Божия. И Христос открыл ему истину о духовном рождении свыше — Ин. 3, 1-21.

Самарянка обратилась ко Христу в жаркий полдень и услышала бесконечное по своей глубине откровение: «Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине» — Ин. 4, 24. Она приняла эти слова живой верой и получила исцеление своей истомленной грехом души.

«Прощаются тебе грехи… иди с миром» — Лк. 7, 47-5О, — сказал Христос женщине, которая безмолвно припала к Его ногам. И она ушла в дом свой прощенная. Страдальцы протягивали ко Христу руки, чтобы только прикоснуться к краю Его одежды — Мр. 5, 25-29.

Никого Он не отпустил ни с чем, никому Он не отказал в помощи. Да и мог ли Тот, Который призывал: «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас» — Мф. 11, 28, — не ответить на зов о помощи?

Он принял женщину, которая была одержима семью бесами — Лк. 8, 2 — и освободил от этого ужасного недуга.

Христос пошел навстречу мытарю Закхею, который, движимый смутной надеждой, влез на смоковницу, чтобы только увидеть Учителя из Назарета. Спаситель позвал его к Себе, говоря: «Закхей! сойди скорее, ибо сегодня Мне надобно быть у тебя в доме» — Лк. 19, 5. И Закхей принял Христа в своем доме, вернее, Спаситель безмерно облагодетельствовал Закхея.

Будучи уже распятым на Голгофском кресте, Спаситель принял мольбу разбойника, который обратился к Нему со словами: «Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое!» — Лк. 23, 42.

Воскресший Христос явился гордому фарисею Савлу и остановил его на пути противления Ему. «Господи! Что повелишь мне делать?» смиренно вопрошал сокрушенный Савл. И Господь открыл ему Свои намерения о нем — Деян. 9: 6, 15; Гал. 1, 16. Он дал бывшему гонителю поручение, которое стало делом всей его жизни. И мы знаем, что Господь сделал Савла апостолом язычников и основателем церквей в Малой Азии и в Европе.

Христос милостиво принял многих других грешников. Он принял каждого из нас.

Трудно представить, что было бы с нами, если бы Христос принимал только праведников. Какой печалью и безысходностью наполнились бы наши сердца.

Но, о, радость! Христос принимает грешников, как и мы поем об этом в нашем замечательном гимне: «Ведь Он грешных, а не праведных зовет».

Кто же эти грешники, которых принимает Христос? Это — люди, обремененные нечестием и пороками, нарушители верности; люди, творящие зло и неправду. Да, всех их Христос хочет принять к Себе, но и не только их. Однако нужно сказать, что и мы, познавшие истину, много согрешаем и нуждаемся, чтобы Христос принял и нас. Будем приходить к Нему, чтобы Он простил и помиловал нас. Скажем вместе с автором известного гимна:

«Будь милосерд ко мне, Христос!
Прости виновного во всем.
Я скорбь свою Тебе принес,
Я прихожу к Тебе с грехом».

Как отрадно сознавать, что Христос принимает всех людей, чтобы дать им великий дар прощения и спасения. Он призывает нас расстаться с жизнью греха и войти в радость и покой Небесного Царствия.

Христос любит грешников. Он входит в тесное общение с ними. Недаром книжники и фарисеи говорили, что Спаситель «принимает грешников и ест с ними».

Он вчера и сегодня и вовеки Тот же. Его любящее сердце и сегодня готово принять нас и простить. Какой покой дает нам сознание того, что Господь знает наши нужды и не остается безучастным к нашим переживаниям — Мф. 10, 29-31.

Господи! Как велика Твоя любовь к нам!

Когда Христос входит в наше сердце, Он дарует нам прощение и жизнь вечную, и мы испытываем счастье. Тогда солнце начинает «светить всемеро сильнее» и песни наши становятся как в ночь священного праздника — Ис. 30, 26. И остается только сожалеть, что беден наш язык, чтобы воспеть «Врача болезней, Спасителя души».

Хвала Христу! «Он принимает грешников».

«Хочешь ли быть здоровым?»

«После сего был праздник Иудейский, и пришел Иисус в Иерусалим. Есть же в Иерусалиме у Овечьих ворот купальня, называемая по-Еврейски Вифезда, при которой было пять крытых ходов: в них лежало великое множество больных, слепых, хромых, иссохщих, ожидающих движения воды; ибо Ангел Господень по временам сходил в купальню и возмущал воду, и кто первый входил, тот выздоравливал, какою бы ни был одержим болезнью. Тут был человек, находившийся в болезни тридцать восемь лет. Иисус, увидев его лежащего и узнав, что он лежит уже долгое время, говорит ему: хочешь ли быть здоров? Больной отвечал Ему: так, Господи; но не имею человека, который опустил бы меня в купальню, когда возмутится воды; когда же я прихожу, другой уже сходит прежде меня. Иисус говорит ему: встань, возьми постель твою и ходи. И он тотчас выздоровел, и взял постель свою, и пошел» — Ин. 5: 1-9.

Мы знаем, что Иисус Христос пришел однажды на праздник иудейский в Иерусалим и пошел прежде всего туда где, как сказано, было великое множество больных, хромых, слепых, несчастных, ожидающих волнения воды.

Господь сказал, что лучше ходить в дом плача, нежели в дом пира. Так Он сказал, так и поступил. О, если бы мы поступали по примеру Христа! Сколько есть больниц в наших городах. И хорошо было бы, если каждый из нас посетил хотя бы одного больного. Спаситель дал нам великий пример. Он так и сказал: «Я дал вам пример, чтобы вы шли по следам Моим».

И вот в Иерусалиме была купальня, называемая по-Еврейски Вифезда. Ангел Господень по временам сходил в купальню и возмущал воду, а кто первый входил в нее по возмущении воды, тот выздоравливал, какою бы ни был одержим болезнью. И сейчас есть на земле чудесные источники, куда люди добираются на костылях, а покидают без них. Господь по милости своей дает такие источники для облегчения страданий людей. Он проявляет чудеса везде, в том числе в таких необъяснимых явлениях природы. Но нас в данный момент занимает встреча и беседа, которая произошла между Спасителем и одним из самых несчастных больных, прожившем тридцать восемь лет в тяжком недуге. Господь, увидев этого человека, и узнав, что он лежит долго, хотя Христу не нужно было постороннего свидетельства, потому что Он знает, что в человеке, каждый человек перед Ним открытая книга, — говорит ему: «Хочешь ли быть здоров?»

Прежде всего, какой конкретный ясный и многообещающий вопрос, вернее призыв, более того, предложение. Мы помним, когда Иисус Христос входил в Иерихон, там сидел у дороги слепой Вартимей, и тоже очень несчастный человек, и он кричал: «Иисус, Сын Давидов, помилуй меня». Спаситель поправил его и сказал: «Что ты хочешь?» Тогда тот наконец выразил свою конкретную нужду: — «чтобы мне прозреть». Это уже было определенная просьба.

А.В. Карев говорил: «Мы обращаемся к Богу слишком с неопределенными просьбами, а нужно обращаться с конкретной нуждой, потому что и благодарность Богу будет за конкретное благодеяние. К великому счастью, Господь позволяет нам обращаться к нему со всякой нуждой, нужно только соблюсти одно условие — просить с верою, немало не сомневаясь, нужно проявить доверие всемогущему Богу. Но если мы не верим или сомневаемся, то тем самым не даем Господу проявить могущество силы Его. Как сказано в Евангелие, что «Он не совершил там многих чудес по неверию их» — Мф. 13, 58. Иисус Христос видел нужду этого человека, видел, как он тяжко страдает, и потому обратился к нему с вопросом: «Хочешь ли быть здоровым?» Тот ответил: «так, Господи: но не имею человека, который опустил бы меня в купальню, когда возмутится вода; когда же я прихожу, другой уже сходит прежде меня». И мы хорошо себе представляем положение этого калеки. К счастью, нашелся Человек, который помог. Это был Сам Господь. Какая радость! Хочется сказать, тем которые не успевают получить своего от жизни, не отчаивайтесь, Господь позаботится, и вам достанется самая лучшая доля. Мария терпеливо сидела у ног Христа слушая Его слова и получила лучшую часть.

Выслушав мольбу больного, Иисус Христос сказал ему: «встань, возьми постель твою и ходи». Это было испытание веры этого больного. Он мог бы прекословить и сказать: «Как я могу встать: я бы давно сделал это, если бы мог, мои руки, ноги не действуют». Но он сердцем почувствовал, что этот Человек может ему помочь, он послушался, сделал так как ему было сказано и выздоровел. Господь постоянно действует таким образом. Когда Он врачевал человека в Синагоге, то Он говорил: «протяни руку свою» и имевший нужду выздоровел. Точно также было и в этом случае. Он повелел: «Встань, возьми постель свою и ходи, и он тотчас выздоровел и взял постель свою и пошел».

Иудеи, узнав о происшедшем, спросили исцеленного: «кто Тот Человек, Который сказал тебе: «возьми постель твою и ходи?» Исцеленный же не знал, кто Он, ибо Иисус скрылся в народе, бывшем на том месте. Скрылся, но не навсегда. Потом Иисус встретил его в храме.

Вот место встречи человека с Богом. Господь, как известно, сказал: «где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них». Увидев исцеленного, Спаситель сказал ему: «вот, ты выздоровел; не греши больше, чтобы не случилось с тобой чего хуже». И отсюда напрашивается вывод, что болезнь этого человека была результатом греха, и врачи свидетельствуют, что паралич, расслабленность чаще всего бывает вследствие греховной жизни. «Не предавайся греху, и не будь безумен, зачем тебе умирать не в свое время?» — говорит Господь — Еккл. 7, 17. Но мы часто не внимаем словам Христа и повторяем ошибки прежних лет.

Сегодня Господь обращается к каждому из нас с вопросом: Хочешь ли быть здоровым? Все зависит только от нашей веры. Многие скажут — это было тогда. Но нет, Господь и сейчас исцеляет от неизлечимых болезней. Вопрос только в вере. В Евангелии сказано, что в Израиле было много прокаженных — но исцелился только Нееман. И много было вдов в Израиле, но Илия был послан к вдове Сарептской. Чем это объяснялось? Расположенностью, глубоким сокрушением и верою тех людей. Все зависит от нас. Он дает не мерою, но по мере веры. Есть ли у нас эта вера? И Он спрашивает: «Хочешь ли быть здоровым?»

Исцеленному Господь сказал: «Вот ты выздоровел, смотри, не греши, чтобы не случилось, что хуже» . Будем жить святой, чистой жизнью, как бы трудно нам не было, понимая что только в этом благо, в этом счастье. Никто никогда не получил в грехах удовлетворения. Нужно это понять и дорожить тем счастьем, которое дает нам Бог. Он сегодня протягивает нам руку и говорит: «Встань, возьми постель свою и ходи». Все зависит от нас.

Будем изо всех сил верить. И наша вера и надежда не будут постыжены.

«О, если бы ты узнал, что служит к миру твоему»

«И когда приблизился к Виффагии и Вифании, к горе, называемой Елеонскою, послал двух учеников Своих, сказав: пойдите в противолежащее селение; вошедши в него, найдете молодого осла привязанного, на которого никто из людей никогда не садился; отвязавши его, приведите; и если кто спросит вас: «зачем отвязываете?» скажите ему так: «он надобен Господу». Посланные пошли и нашли, как Он сказал им. Когда же они отвязывали молодого осла, хозяева его сказали им: зачем отвязываете осленка? Они отвечали: он надобен Господу. И привели его к Иисусу; и накинувши одежды свои на осленка, посадили на него Иисуса. И когда Он ехал, постилали одежды свои по дороге. А когда Он приблизился к спуску с горы Елеонской, все множество учеников начало в радости велегласно славить Бога за все чудеса, какие видели они. Говоря: благословен Царь, грядущий во имя Господне! мир на небесах и слава в вышних!.. И когда приблизился к городу, то, смотря на него, заплакал о нем и сказал: о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! но это сокрыто ныне от глаз твоих; ибо придут на тебя дни, когда враги твои обложат тебя окопами, и окружат тебя, и стеснят тебя отовсюду, и разорят тебя, и побьют детей твоих в тебе, и не оставят в тебе камня на камне, за то, что ты не узнал времени посещения твоего» — Лк. 19, 29-44.

Христос в последний раз в Своей земной жизни пришел в Иерусалим, чтобы принести Себя в жертву за грехи всего мира, и до этого смертного часа оставалось несколько дней. И если в предыдущие разы Он приходил неприметным образом, то на сей раз Его посещение сопровождалось торжеством. И невольно возникает вопрос: почему кроткий, смиренный Спаситель здесь принимает это славословие и эту хвалу?

Прежде всего потому, что такова была воля Отца Небесного почтить Сына Своего перед тем, как Он пойдет исполнить волю Его. Во-вторых, это было исполнением пророчества Захарии: «Ликуй от радости дщерь Сиона, торжествуй, дщерь Иерусалима: сей, Царь твой грядет к тебе, праведный и спасающий, кроткий, сидящий на ослице и на молодом осле, сыне подъяремной». И если бы этого въезда не было, то всякий мог бы сказать: «нет, это не Мессия, мы будем ожидать другого». Наконец, это было еще свидетельство миру, была дана еще одна возможность принять Господне спасение, был дан последний шанс Иерусалиму принять своего Владыку — Христа. По мере того, как Христос приближался к Иерусалиму, шествие росло и ширилось. Чем же был вызван этот восторг?

Многих из шествующих Господь облагодетельствовал, многих исцелил, многим простил грехи, восстановил физические и душевные силы, даровал исцеление. Но вершиной Его чудес было совершенное Им накануне воскрешение Лазаря. Все это знали, весь город говорил об этом. И вот вышли жители Иерусалима и паломники приветствовать и чествовать Христа Владыку, восклицая: «осанна Сыну Давидову! благословен Грядущий во имя Господне! осанна в вышних!» — Мф. 21, 1. И народ, в большинстве своем бедный, в восторге сердца отдавал последнее, что имел, постилал свои одежды. И можно с уверенностью сказать, что подобного торжества не было ни до, ни после. И эта картина торжества не меркнет с течением времени, но, напротив, сияет еще ярче, вдохновляет нас на подвиги во имя Христа, поднимает наши сердца в хвале в честь Победителя над адом и смертью.

Созерцая эту картину, Иисус Христос заплакал. Почему же Ты плачешь, могучий великий Христос? Прежде всего, Он все знал и видел все наперед. Он знал, что тот же народ через несколько дней будет кричать: «распни, распни Его». Он видел также дальнейшее развитие событий, что через три-четыре десятка лет в семидесятые годы придет завоеватель и все разрушит, не оставив камня на камне. Это исполнилось в точности. Более того, Господь видел последующие века, наше время, и все это вызывало у Него слезы скорби, и Он не стыдился и не скрывал Своих слез.

«Я смотрю в даль веков,
Вижу братьев — людей, творенье Мое,
Но Я плачу о тех, кто о Жертве
Моей позабудет, не примет ее».

Видя слезы Христа, хочется пожелать, чтобы и мы не стыдились слез о наших собственных грехах и о грехах наших близких, родных. И еще извлечем для себя урок: если кого сегодня превозносят, почитают, то тот должен быть готов к тому, что завтра или забудут его, или начнут поносить. И история подтверждает это. И чтобы не впасть в отчаяние, когда это придет, мы должны быть готовы принять любой поворот в жизни, любую превратность судьбы. При этом не следует искать вину в других, а найти причину в себе. Ликование народа не пришлось по сердцу фарисеев. Почему? Обыкновенная людская зависть. В Евангелии от Иоанна читаем: «Фарисеи же говорили между собою: видите ли, что не успеваете ничего? весь мир идет за Ним» — Ин. 12, 19.

Вот где кроется причина всех недобрых действий и поступков книжников и фарисеев. Прежде всего, им хотелось заставить последователей Христа замолчать. И вот они дерзнули подойти к Самому Христу и сказали Ему: «Учитель запрети!» Удивительная способность лукавого. Он подходит вместе с сынами Божьими к Господу, об этом мы читаем в книге Иова 1 глава 6. И здесь он подошел к Самому Господу с предложением, чтобы Спаситель Сам дал повеление ученикам перестать славословить Его имя. Но Господь ответил: «если они умолкнут, то камни возопиют» — Лк. 19, 40. Мы никогда не должны слушать наветы лукавого, и нам не следует преувеличивать, переоценивать свою роль, свое служение перед Богом. Будем думать о себе скромно, по мере веры, сознавая, что Господь дает нам великую милость — возвещать Его совершенства. Не мы оказываем Богу честь, а Он дает нам эту привилегию. Если же мы не будем это учитывать, то существует опасность возгордиться и ослабеть, и мы станем непригодными к служению. Будем помнить, что если мы умолкнем, то Господь воздвигнет других, а мы потерпим урон и с нас взыщется. «И приближаясь к городу заплакал: «О, если бы и ты, хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему» — Лк. 19, 42. Мы знаем, что послужило бы к миру Иерусалима и его жителей — это принять Христа Владыку. Но Иерусалим этого не сделал и последствия этого отвержения известны. Но этот вопрос звучит к каждому из нас: что служит к миру твоему, брат и сестра? К миру нашему служит принятие Царя всех царей, Владыки жизни. Самозабвенное служение Ему, глубокое смирение перед Ним, отвержение самого себя, не искание своего, не мщение за себя, не превозношение над другими, но стремление видеть в самом маленьком брате, сестре частицу Божества, почитать один другого выше себя, иметь чистые помыслы и жить праведной жизнью — все это принесет мир и покой нашим душам. К миру нашему также служат скорби, переживания, потери, невзгоды, поношение, все, что смиряет нас. Апостол Павел в послании к Филиппийцам говорит: «Кротость ваша, да будет известна всем человекам. Господь близко» — Флп. 4, 5. «И мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» — Флп. 4, 7.

Поймем раз и навсегда, что никакое самовозвышение никогда не приводило к миру души, а напротив, вызывало всегда муки уязвленного самолюбия. Через кротость же и смирение Господь дает мир и покой нашим сердцам, что вожделеннее и прекраснее всего. К миру нашему служит не искание своего, а искание Славы Божией и того, что содействует ко благу наших ближних.

(…)

«Помяни меня, Господи!»

«Один из повешенных злодеев злословил Его и говорил: если Ты Христос, спаси Себя и нас. Другой же напротив унимал его и говорил: или ты не боишься Бога, когда и сам осужден на то же? И мы осуждены справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли; а Он ничего худого не сделал. И сказал Иисусу: помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое! И сказал ему Иисус: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю» — Лк. 23, 39-43.

Из Евангелия мы знаем, что Иисус Христос был распят посреди двух злодеев: один по правую, а другой по левую сторону. И эти два несчастных человека представляли собой две категории грешных людей всего мира, «потому что все согрешили и лишены славы Божией» — Рим. 3, 23.

До какого-то момента эти два распятых со Христом разбойника вели себя одинаково. Они оба злословили, поносили Иисуса Христа. Но затем в душе одного из них произошло нечто невероятное. Он словно прозрел, пришел в себя и стал совершенно другим человеком. Он перестал злословить Господа и, напротив, стал унимать своего товарища, говоря: «Мы достойное по делам нашим приняли, а Он ничего худого не сделал». И обращаясь к Иисусу Христу, промолвил: «Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое».

Сосредоточим наше внимание на переживаниях облагодетельствованного Господом разбойника. Его внезапное чудесное перерождение изумляет, трогает и наводит нас на глубокие размышления. Одновременно его обращение ко Христу несет отраду, утешение, вселяет надежду, укрепляет нашу веру и гонит сомнение и страх. В этом человеке мы узнаем самих себя. И здесь у нас возникает вопрос: что же вызвало такую разительную перемену у этого разбойника?

Обычно мы указываем на следующие причины: он слышал мольбу Спасителя: «Отче, прости им, ибо не знают, что делают» — Лк. 23, 34; видел Его прекрасный лик, слышал свидетельства людей и не нашел в них никакой вины. И сердце разбойнику подсказало, что рядом с ним страдает Человек не от мира сего. Но тем не менее, все, что произошло с разбойником, было чудом милости Господней, дар свыше, великая тайна благочестия.

Увидеть в страдальце Миссию и Господа по-человечески было невозможно, но именно это и произошло. Разбойнику открылось неземное величие Того, Кто претерпевал муки креста. Он сердцем почувствовал Его милосердие, любовь и испытывал глубокое внутреннее удовлетворение. Он постиг, что рядом с ним находится сама Истина и Жизнь. И Господь мог сказать ему, как сказал некогда ап. Петру: «Блажен ты, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, сущий на небесах» — Мф. 16, 17.

И получив это откровение свыше, разбойник не задумывался больше о том, что скажут о нем люди. Мнение их уже не имело никакого значения, и потому он дерзновенно, но вместе с тем смиренно и покорно обратился ко Христу с незабываемыми словами: «помяни меня, Господи».

В то время, как другие ни во что не ставили Христа и насмехаясь говорили: «Разрушающий храм и в три дня Созидающий! спаси Себя Самого; если Ты Сын Божий, сойди с креста» — Мф. 27, 4О, — для разбойника Он был Господом и Богом.

Но возвратимся снова к словам, с которыми разбойник обратился к Господу. О чем говорят эти короткие, но такие паразительные слова? Прежде всего, это была молитва разбойника и, может быть, первая молитва за всю жизнь. Это было сознательное и бесповоротное обращение ко Христу. В этих словах содержалось признание своей собственной вины и глубокое сокрущение о соделанном. Тональность этих слов и сами слова свидетельствуют об этом. И вместе с тем в них чувствуется сильное желание, если бы было возможно, начать жить по новому. Короткими словами он говорил: «Господи, я не сделал ничего доброго в этой жизни, я расстратил ее по-напрасну. Теперь я умираю и уже ничего не могу изменить. Поэтому, если Ты вспомнишь меня несчастного, погибшего на веки грешника там, где блаженствуют праведники, и где никогда мне не быть, то Твое воспоминание принесет мне отраду, когда я буду в месте мучений.

Это было всенародное исповедание Иисуса Христа Господом. Все познается в сравнении. Вспомним, когда богатый юноша подошел к Иисусу Христу, то он обратился к Нему со словом: «Учитель». Разбойник же называет Иисуса Христа Господом. «Помяни меня, Господи, когда приидешь в царствие Твое».

Своим обращением он бесстрашно засвидетельствовал перед толпой злобно настроенных людей о своей вере и признании Христа Владыкой жизни. О, как бывает это нелегко засвидетельствовать о своем уповании, когда кругом глумятся, не хотят слышать о Спасителе. Он же наперекор настроению людей исповедывал Иисуса Христа Господом. И в его словах просматривается слабый проблеск надежды на прощение и милосердие Господне, хотя он об этом прямо и не сказал. Но как хорошо, что Господь был рядом с ним, что Он услышал его мольбу и ответил ему словами: «Ныне же будешь со Мною в раю».

Разбойник вначале не мог поверить слышанному, но когда посмотрел на Иисуса Христа и увидел, что Господь говорит со всей определенностью, и при этом лик Спасителя, светящийся любовью и состраданьем, свидетельствовал о том, что слова эти истинны; тогда сомнение разбойника исчезло, как исчезает утренний туман при восходе солнца. И сразу мир и покой наполнили его душу. И хотя мучения креста еще продолжались, но они не казались ему уже такими, как прежде. Он смирился со своей участью и продолжал терпеливо переносить страдание.

Нас упрекают и говорят, что если есть Бог, то почему вы страдаете, почему Он не избавит вас от невзгод? Да потому что не входит в планы Его избавить нас от скорбей, но Он хочет, чтобы через терпеливое перенесение страданий мы прославили Бога, и тем самым засвидетельствовали, что мы дети Его. И хотя Господь не снял разбойника со креста, о чем он вначале Его просил, но теперь он уже не злословил, не сетовал на свою судьбу. Он умирал с надеждой на то обетование, которое дал ему Господь.

Для Самого Иисуса Христа покаяние разбойника было великой отрадой. Жертва Его теперь не была напрасна, первый сноп положен в небесную житницу, а за ним последуют бесчисленные ряды поклонников и спасенных.

Как хорошо, что первым спасенным был великий грешник. И это вселяет в нас уверенность, что и мы, хотя и меньшие, тем не менее великие грешники тоже можем быть помилованы Всеблагим Господом и Спасителем душ наших. Как хорошо, что разбойник получил спасение, не сделав ни одного доброго дела до обращения. И апостол Павел скажет: «Благодатью мы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился» — Ев. 2, 8-9.

Он также не смог сделать ни одного доброго дела и после обращения, но тем не менее наследовал жизнь вечную.

Некоторые проповедники возвращаются к законническим началам и говорят: «Вот если мы проявим свое достоинство перед вечным Богом, то получим соответственно воздаяние». Все важно: и добрые дела и исполнение заповедей, все на своем месте, но спасемся по вере, по милости Господней.

И когда мы глубоко вникаем в то, что произошло на Голгофе, то поражаемся. Там открыты все вопросы богопознания, боговедения. Только наша малая разрешающая способность не позволяет судить и видеть все, но одно ясно — покаянием и спасением разбойника Господь дал пример всем грешникам мира, и там дана формула спасения. Она такая простая: «помяни меня, Господи» и в ответ: «Ныне же будешь со Мною в раю». Не нужно много слов. Иногда одно слово говорит больше, чем дюжина других. Когда мы говорим одно слово прости, этим мы говорим больше, чем если бы начали объяснять, оправдываться, почему мы так поступили. Когда мы можем сказать от сердца: я люблю тебя, это важнеее многих заверений, а когда даже без слов мы делом подтвердим эти чувства, то еще лучше. Но все таки должно быть заявление и обращение. Покаянием разбойник подтвердил истину, которую сказал Христос, через ап. Павла: «Сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению» — Рим. 10, 10.

Разбойник поверил сердцем и исповедал Иисуса Христа перед людьми и получил спасение. Многих смущает эта простота. Говорят, что нужны мол подвиги, изнурение плоти и многое другое. Но перед разбойником открылась блаженная вечность благодаря заслугам Христа.

Кто мы? Не те ли разбойники, которые не находят добра в себе? Мы тоже присваиваем себе право на жизнь, которая принадлежит только Богу, и она должна быть посвящена Ему, а мы тратим ее по своему неразумию.

Приведем пример. Когда Коперника приговорили несправедливо к смертной казни, то позволили ему выразить последнюю свою волю, а именно: какие слова написать на его могиле? Он сказал напишите: «Господи, не прошу у Тебя той благодати, которою Ты так щедро наделил апостола Павла, не прошу тех откровений, которых ты удостоил ап. Иоанна, но прошу той милости, которую ты оказал разбойнику». Пусть это будет и нашим желанием. Иисус Христос хочет дать нам мир и покой нашим сердцам. Если мы исповедуем Его Господом и Богом, и если вместе с апостолом Петром скажем: «Господи, куда нам идти, Ты имеешь глаголы вечной жизни», то услышим в ответ: «ныне будешь со Мною в раю».

Религиозный мыслитель говорит, что когда мы принимаем Христа в свое сердце, то и рай за собою носим. Мы обреченные на смерть, но помилованные Господом грешники. И мы знаем, что не избавлены от общей участи всех людей, ибо человекам положено однажды умереть, и мы все приближаемся к своему концу, но если мы обратимся ко Христу, то мы будем умирать с надеждой. Ободримся, чего нам бояться? Самой смерти? — она приобретение для нас. Какое счастье сознавать, что Господь принимает грешников. Он принял разбойника, есть надежда, что примет Он и нас. Слава Ему!

«Истинно человек этот был праведник»

«Было же около шестого часа дня, и сделалась тьма по в сей земле до часа девятого: и померкло солнце, и завеса в храме раздралась по средине. Иисус, возгласив громким голосом, сказал: Отче! в руки Твои предаю дух Мой. И сие сказав, испустил дух. Сотник же, видев происходившее, прославил Бога и сказал: истинно Человек Этот был праведник. » — Лк. 23, 44-47.

Приведенные слова возводят нас на Голгофу в тот момент, когда там произошло исполнение предвечного плана спасения рода человеческого, когда совершился исход, о котором беседовал Иисус Христос с пророком Илией и Моисеем на горе Преображения: В этот момент Сын Божий испустил дух, сказав всепобедное слово «Совершилось».

Не удивительно, что это величайшее событие в истории человечества ознаменовалось сверхъестественными явлениями в природе. Произошел закат в полдень, о котором за много веков предсказал пророк Амос: «И будет в тот день, говорит Господь Бог: произведу закат солнца в полдень и омрачу землю среди светлого дня» — Ам. 8, 9. И на землю спустилась преждевременная тьма, «И вот, завеса в храме разодралась на-двое, сверху до низу; и земля потряслась; и камни расселись; и гробы отверзлись; и многие тела усопших святых воскресли, и вышедши из гробов по воскресении Его, вошли во святый град и явились многим. » — Мф. 27, 51-53.

Страх и ужас объял людей. Они сомкнули дотоле свои неумолчные уста. На Голгофе не стало слышно злословий. Наступила тревожная тишина. Все пришли в оцепенение и ожидали неминуемого конца. И вот среди этого безмолвия раздался громкий голос Христа: «Отче! в руки Твои предаю дух Мой».

Этот возглас поразил их, как гром среди ясного неба. У них открылись глаза, и они увидели себя соучастниками великого злодеяния — мучений и смерти Посланника Неба, Сына Божия, Христа Иисуса. И в великом отчаянии возвращался народ, «бия себя в грудь». Какое запоздалое раскаяние. О, если бы они обратились ко Христу раньше, как это сделал один из разбойников, то услышали обетование быть с Господом в Раю. Но теперь было поздно. И они возвращались к себе без надежды.

Эта печальная картина повторяется в наши дни, как она повторялась и в прошлые времена. Несмотря на то, что ко Христу обращаются великие грешники и получают от Него жребий с освященными, множество так сказать добропорядочных людей упорствует в своем неверии, в нежелании обратиться к Спасителю душ наших и нисходят в могилы без надежды на спасение.

«Сотник же, видев происходившее» и будучи пораженный величием Христа, «прославил Бога» и засвидетельствовал: «Истинно Человек Этот был праведник». В другом месте сказано: «Воистину Он был Сын Божий» — Мф. 27, 54. Это свидетельство подтвердил и один из разбойников, наблюдавший всю картину происходивших событий на Голгофе, сказав: «Он ничего худого не сделал» — Лк. 23, 41.

Еще раньше до этого Пилат, расследовав дело Учителя из Назарета, заявил: «Я не нахожу никакой вины в Этом Человеке» — Лк. 23, 4.

Также и Иуда, в течение трех с половиной лет находившийся с Иисусом Христом и «предавший Его, увидев, что Он осужден, и раскаявшись, возвратил тридцать серебренников первосвященникам и старейшинам, говоря: согрешил я, предав Кровь невинную» — Мф. 27, 3-4.

Перечень свидетельствующих об Иисусе Христе был бы не полным, если бы мы не привели слова исповедания учеников и друзей Христа. На вопрос Спасителя ученикам: «За кого почитаете Меня?» Симон Петр отвечая сказал: Ты — Христос, Сын Бога Живого» — Мф. 16, 15-16.

Никодим, один из тайных друзей Господа, приходивший к Нему ночью из-за страха от иудеев, «сказал Ему: Равви! мы знаем, что Ты — Учитель, пришедший от Бога; ибо таких чудес, какие Ты творишь, никто не может творить, если не будет с ним Бог» — Ин. 3, 2.

Служители, слышавшие речи Христа, восклицали: «Никогда человек не говорил так, как Этот Человек» — Ин. 7, 46. Не хотелось бы говорить о том, что демонский мир также признал во Христе Сына Божия и трепетал перед Его святостью говоря: «Ты пришел погубить Нас! знаем Тебя, кто Ты, Святый Божий» — Мр. 1, 24.

Наконец, глас с Небес глаголил: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение» — Мф. 3, 17. Таким образом, судья и осужденные, друзья и недруги преисподний и горний миры засвидетельствовали абсолютную безгрешность и божественность Искупителя всех людей. И Спаситель подтвердил это Своим учением, Своей жизнью и смертью.

«Истинно Человек Этот был праведник!» Какие это емкие и великие слова. Они лучшим образом характеризуют божественную сущность Христа. Праведность и чистота — это исключительные свойства (преимущества) нашего Господа. Сказано, что «Он праведен и истинен» — Вт. 32, 4; «благ и праведен Господь» 24, 8; милостив Господь и праведен» — Пс. 114, 5; «Праведен Ты, Господи, и справедливы суды Твои» — Пс. 118, 137.

Апостол Петр, неотступно следовавший за Христом в течение трех с половиной лет, засвидетельствовал о Нем говоря, что «Он не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его» — 1 Пет. 2, 22. В то же самое время Священное Писание сообщает, что среди людей нет праведного ни одного, все согрешили и лишены славы Господней — Рим. 3: 10, 23.

Следовательно никто из смертных не имел права стать Жертвой Умилостивления, ибо Агнец Божий должен быть без пятна и порока. Этой жертвой мог быть только безгрешный Сын Божий Христос. Поэтому, когда римский сотник офицер, заявил, что «Истинно человек этот был праведник», то этим он сказал все и к этому нечего добавить.

Праведность и благочестие — это бесценные сокровища человеческой души. И не случайно апостол Павел писал: «Великое приобретение — быть благочестивыми» — 1 Тим. 6, 6.

Праведность, благочестие и чистота — это блаженство души, это рай, который мы носим внутри себя, если обладаем им. Ни ученость, ни известность, никакая доблесть и даже добродетели не могут превзойти по своему значению праведности. Ибо, как сказал один богослов, более важно не то, что мы делаем, а что мы есть.

Праведность, благочестие и чистота — это высшее блаженство, это рай, который мы нашли внутри себя, если мы обладаем им. Если человек совершает большие дела и при этом он безнравственен, то все заслуги его теряют значение и сходят на нет.

Христос был и есть праведен в высшем смысле этого слова, потому все дела Его — слава и красота — Пс. 44, 4.

О, если бы о нас можно было сказать подобное. К великому сожалению, «все мы много согрешаем» — Иак. 3, 2. и наша «праведность, как запачканная одежда» — Ис. 64, 6. Однако не забудем, Господь предъявляет к нам большие требования. Он говорит, что если наша праведность не превзойдет праведности книжников и фарисеев, то мы не войдем в Царство Небесное — Мф. 5, 20.

Мы не все можем быть знаменитыми, известными, не всем дано совершить великие подвиги и дела, но все и каждый может и должен быть праведником!

Правда, своими усилиями и старанием нам не удастся достичь этого блаженного состояния, но с Божьей помощью это возможно. Он «сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением, чтоб было, как написано: «хвалящийся хвались Господом» — 1 Кор. 1, 30-31. Поэтому сам апостол Павел стремился » приобресть Христа и найтись в Нем не со своею праведностью, которая о закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере» — Флп. 3, 8-9. Праведникам даны великие обетования. Сказано, что они «наследуют землю» — Пс. 36, 29, и «воссияют, как солнце, в Царстве Отца их — Мф. 13, 43. А посему «неправедный пусть еще делает неправду, нечистый пусть еще сквернится, праведный да творит правду еще; и святый да освящается еще» — От. 22, 11, чтобы и о нас можно было сказать, что этот человек был праведник. Лучшей похвалы невозможно желать.

(…)

«Ты не умрешь»

«И послал Господь Нафана к Давиду, и тот пришел к нему и сказал ему: в одном городе были два человека, один богатый, а другой бедный. У богатого было очень много мелкого и крупного скота; а у бедного ничего, кроме одной овечки, которую он купил маленькую, и выкормил, и она выросла у него вместе с детьми его; от хлеба его она ела, и из его чаши пила, и на груди у него спала, и была для него, как дочь. И пришел к богатому человеку странник, и тот пожалел взять их своих овец или волов, чтобы приготовить обед для странника, который пришел к нему, а взял овечку бедняка и приготовил ее для человека, который пришел к нему. Сильно разгневался Давид на этого человека, и сказал Нафану: жив Господь! достоин смерти человек, сделавший это. И за овечку он должен заплатить вчетверо, за то, что он сделал это, и за то, что не имел сострадания. И сказал Нафан Давиду: ты — тот человек. Так говорит Господь, Бог; Я помазал тебя в царя над Израилем, и Я избавил тебя от руки Саула, и дал тебе дом господина твоего и жен господина твоего на лоно твое, и дал тебе дом Израилев и Иудин, и, если этого для тебя мало, прибавил бы тебе еще больше. Зачем же ты пренебрег слово Господа, сделав зло пред очами Его? Урию Хеттянина ты поразил мечем; жену его взял себе в жену, а его ты убил мечем Аммонитян. Итак не отступит меч от дома твоего во веки, за то, что те пренебрег Меня и взял жену Урии Хеттянина, чтобы она была тебе женою. Так говорит Господь: вот, Я воздвигну на тебя зло из дома твоего, и возьму жен твоих пред глазами твоими, и отдам ближнему твоему… Ты сделал тайно; а Я сделаю это пред всем Израилем и пред солнцем. И сказал Давид Нафану: согрешил я пред Господом. И сказал Нафан Давиду: и Господь снял с тебя грех твой: ты не умрешь» — 2 Цар. 12: 2-16.

Перед нами простые, но такие волнующие слова. Они проникают до глубины души и изобличают нас.

И речь тут идет не об овечке, а о человеческих душах. Когда услышал Давид эту историю, эту аллегорию с овечкой, то он сильно возмутился и в порыве гнева сказал «… достоин смерти человек, сделавший это».

Мы знаем, что это был приговор самому себе. Иисус Христос говорил: «каким судом судите, таким и будете судимы» — 7, 2; «Ибо от слов своих оправдаешься и от слов своих осудишься» — Мф. 12, 37.

Будем помнить об этом всегда.

Когда Давид вынес этот приговор, тогда пророк Нафан сказал ему: «Ты — тот человек».

Какой такт, какая мудрость!

Человек ничего не знает так плохо, как самого себя. Нам всегда кажется, что мы лучше других. И так думали братья Иосифа, продавая его в рабство. Они говорили о себе: «Мы честные люди!» Они забыли свой грех. И мы тоже забываем грехи, и нам кажется, что мы добропорядочные, благополучные люди, уподобляемся фарисею, который, придя в храм, говорил: «Боже! благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь» — Лк. 18, 11. Мы строим себе образ благочестивого человека по своим меркам. Но послушаем, что говорит Слово Божие: «Все мы много согрешаем. Кто не согрешает в слове, тот человек совершенный, могущий обуздать и все тело… так и язык — небольшой член, но много делает. Посмотри, небольшой огонь как много вещества зажигает: и язык — огонь, прикраса неправды. Язык в таком положении находится между членами нашими, что оскверняет все тело и воспаляет круг жизни, будучи сам воспаляем от геенны; ибо всякое естество зверей и птиц, пресмыкающихся и морских животных укрощается и укрощено естеством человеческим, а язык укротить никто из людей не может: это — неудержимое зло; он исполнен смертоносного яда. Им прославляем Бога и Отца, и им проклинаем человеков, сотворенных по подобию Божию: из тех же уст исходит благословение и проклятие. Не должно, братия мои, сему так быть» — Иак. 3, 1-10. Словом, мы виновны в том, что мы проявляем невоздержанность в словах и этого достаточно, чтобы нам не превозноситься. И когда Давид сознал свой грех, он сказал Нафану: «согрешил я пред Господом» — 2 Цар. 12, 13.

Когда мы читаем или слушаем Слово Божие, тогда видим себя в истинном свете. Тогда нам не до других. О, если бы мы помнили об этом и судили самих себя, то не были бы судимы с миром. После того как Давид исповедал свой грех, он услышал бесконечно дорогие слова: Ты не умрешь».

В одном из наших гимнов говорится:

«Ты грешил и зло творил,
Смерть навеки заслужил,
Но невинный умер Он
И навеки ты спасен».

Апостол Павел пишет: «Ибо возмездие за грех — смерть, дар Божий — жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем» — Рим. 6, 23. Но это произошло не само собой. Для этого должен был вместо нас и за нас умереть Иисус Христос. Он принял нашу смерть на Себя. Мы согрешили, но умер Он. И теперь Он в Своей любви дает дар вечной жизни. Только тот из людей может осознать и понять это, кому смерть глядела в глаза. Здесь речь идет о физической смерти, но это в большей степени относится и к духовной смерти.

И тот, кто сознает себя виновным и видит опасность в вечной погибели, тот не будет смотреть по сторонам, но поспешит к Господу и падет перед Ним, как это сделал Давид, который исповедал свой грех всенародно: «Тебе, Тебе единому согрешил я, и лукавое пред очами Твоими сделал… возврати мне радость спасения Твоего» — Пс. 50: 6, 14.

Мы все согрешили, все лишены славы Божией, но по милости Господней нам дается прощение и вечная жизнь.

Слово к тем, которые впервые читают эти строки. Положа руку на сердце, вы знаете, сколько вы совершили в своей жизни проступков, за которые следует суровое возмездие. Но Господь терпит вас не желая, чтобы вы погибли, но желая, чтобы вы спаслись и пришили к познанию истины и уверовали и получили жребий с освященными. Не нужно оправдываться, а следует признать вину, покаяться, чтобы загладились грехи ваши. А те, которые получили дар прощения, будем хранить эту благодать.

Да сохранит нас до дня явления Своего, да будет Он со всеми нами.

«Взгляни на нас»

«Петр и Иоанн шли вместе в храм в час молитвы девятый. И был человек, хромой от чрева матери его, которого носили и сажали каждый день при дверях храма, называемых Красными, просить милостыни у входящих в храм; он, увидев Петра и Иоанна перед входом во храм, просил у них милостыни. Петр с Иоанном, всмотревшись в него, сказал: взгляни на нас. И он пристально смотрел на них, надеясь получить от них что-нибудь. Но Петр сказал: серебра и золота нет у меня; а что имею, то даю тебе: во имя Иисуса Христа Назорея встань и ходи. И взяв его за правую руку, поднял; и вдруг укрепились его ступни и колена, и вскочив стал, и начал ходить, и вошел с ними в храм, ходя и скача и хваля Бога. И весь народ видел его ходящим и хвалящим Бога. И узнали его, что это был тот, который сидел у Красных дверей храма для милостыни; и исполнились ужаса и изумления от случившегося с ним» — Деян. 3, 1-10.

Это неприметное на первый взгляд повествование представляет собой документ чрезвычайной важности. Прежде всего оно передает с величайшей достоверностью обстановку, которая царила в Иерусалиме вскоре после смерти, воскресения и вознесения Иисуса Христа. А это в свою очередь свидетельствует о подлинности и достоверности евангельских повествований. При этом приведенный отрывок Священного Писания содержит много поучений, назиданий и дает вдохновляющий пример для всех благовестников Евангелия. Мы прочитали: «Петр и Иоанн шли вместе в храм в час молитвы девятый». После недавних событий, потрясших Иерусалим, начальники иудейские не осмеливались возбранять апостолам посещать Иерусалимский храм. Но очень скоро, а точнее в тот же день, они наложат руки на них и отдадут под стражу. А пока апостолы по обыкновению шли в храм в послеобеденное время (9 часов по иудейскому делению суток соответствует 15-ти часам нашего времени). Они шли вместе, что свидетельствовало об их единодушии, об одинаковости их устремлений в поклонении и прославлении Всевышнего. Какой замечательный пример! Как хорошо, когда мы единодушно вместе со своими домочадцами и с друзьями посещаем церковь, чтобы побыть в общении с Господом, послушать Слово Божие и отдохнуть там душой. Что может быть прекраснее? Поэтому «не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай» — Евр. 10, 25.

Когда апостолы подошли к храму, то при входе в него они увидели калеку, которого приносили просить милостыню. Это была обычная в то время и во все времена картина. Хотя и предпринимались попытки построить общество всеобщего благополучия, но из этого пока ничего не вышло, и сбываются слова Христа, Который сказал, что «нищих всегда имеете» — Ин. 12, 8. Всегда были, есть и будут люди, которые не в состоянии обеспечить себя, и которые зависят от других, нуждаются в человеческом милосердии, и совсем не имеет значения, кто их возьмет на содержание: общество или им окажут вспоможение отдельные милосердные и сострадательные люди. Хорошо, если это сделают и общество, и отдельные любвеобильные души.

Апостолы заметили просящий взгляд нищего и не прошли мимо него. Мы также должны замечать и не проходить мимо людей, нуждающихся в нашей помощи. Будем помнить, что Господь испытывает наше отношение к Нему чрез отношение и служение людям, находящимся в нужде. И будем также помнить, что «благотворящий бедному дает взаймы Господу» — Пр. 19, 17, и что «милосердый благотворит душе своей» — Пр. 11, 17.

Увидев калеку, апостол Петр всмотрелся в него. Перед взором Петра предстало все несчастье этого человека. Он уже был немолодой, ему исполнилось сорок лет — Деян. 4, 22. И от самого рождения он был обузой для других, и это тяготило его. И все это отразилось в страдальческом взгляде несчастного. Апостолу стало жаль этого человека. Сказано, всмотревшись в него, апостол Петр сказал ему: «Взгляни на нас»! И он пристально смотрел на них. Глаза апостола встретились с взором калеки. И тут мы скажем: как хорошо иметь право и дерзновение смотреть прямо в глаза людям. Это царственное достоинство, но для этого нужно иметь чистую совесть и незапятнанную репутацию. Ох, как это важно! И ради этого нужно от многого отказаться, быть на страже сердца, помыслов и желаний. Апостолы могли смотреть в глаза всех людей и в глаза этого нищего. Они были открыты совести каждого человека. «Взгляни на нас» и посмотри, мы люди не книжные, но у нас есть нечто от Господа, что может изменить всю твою жизнь. У нас нет «ни нечистых побуждений, ни лукавства, но Бог удостоил нас того, чтобы вверить нам благовестие… (и у нас нет) ни слов ласкательства, ни видов корысти… не ищем славы человеческой» — 1 Фес. 2, 3, но нами движут сострадание и любовь к ближним и желание помочь им найти высшее благо. И, очевидно, хромой увидел по глазам апостолов, что они люди добрые; сердце его размягчилось, он расположился к ним и проникся доверием. «Серебра и золота нет у меня», — сказал апостол Петр нищему.

Еще не беда, если церковь или отдельные христиане не имеют ни серебра, ни золота. Это не столь важно. Более важно то, чтобы они были богаты в Боге: в этом случае им будет, что дать окружающим их людям. Апостол Павел свидетельствовал: «Мы нищи, но многих обогащаем; мы ничего не имеем, но всем обладаем» — 2 Кор. 6, 10. Если и мы изобилуем благодатью Святого Духа, то будем в состоянии облагодетельствовать многих людей, сможем помочь им в их переживаниях, исканиях и тревогах.

Если же мы сами духовно нищи, жалки, слепы и наги — От. 3, 17, то не будем обманывать себя и других; не будем обещать им дать то, чего не имеем сами. И для того, чтобы оправдывать надежды и чаяния наших слушателей, нужно иметь нечто. Весь вопрос в то, что мы имеем и имеем ли?

Апостол Петр мог сказать ожидавшему от него помощи: «что имею, то даю тебе: во имя Иисуса Христа… встань и ходи, и вдруг укрепились его ступни и колена».

Можно себе представить ту радость и счастье, которые испытал этот облагодетельствованный Господом человек. Он «вскочив стал, и начал ходить и вошел с ними в храм, ходя и скача и хваля Бога». До этого он не мог сам войти в храм, другим было не до него. Теперь же он сам без посторонней помощи мог войти в дом молитвы и возносить славословие Подателю всех благ. Как это милостиво и велико.

Чудо, совершенное апостолом Петром во имя Иисуса Христа, вызвало ужас и изумление у народа. Больше оно сделать не могло. Поэтому апостол воспользовался этим поводом и, обратившись к народу, призвал его к покаянию, сказав: «Мужи Израильские! что дивитесь сему, или что смотрите на нас, как будто бы мы своею силою или благочестием сделали то, что он ходит? Бог… прославил Сына Своего Иисуса… и ради веры во имя Его, имя Его укрепило сего, которого вы видите и знаете, и вера, которая от Него, даровала ему исцеление… Итак покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши, да придут времена отрады от лица Господа» — Деян. 3, 12-20.

Только слово о распятом Христе может спасти тех, кто принимает Его с верой, и кто творит достойный плод покаяния, ибо только через покаяние лежит путь к возрождению, потому что нельзя войти в новую жизнь, не отложив «прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях» — Еф. 4, 22.

Необходимо освободиться от гнета греха, и сделать это может только Иисус Христос, как и сказано: «Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете» — Ин. 8, 36.

Итак, хромой, сидевший у Красных ворот Иерусалимского храма и ожидавший милостыни от апостолов, получил по вере несравненно больше — исцеление своего недуга и вожделенную свободу, позволяющую ему хвалить и славить Творца.

По примеру апостолов будем и мы единодушно вместе посещать в положенное время наши богослужения, будем творить дела милосердия и будем поступать во всех случаях жизни так, чтобы иметь возможность прямо смотреть в глаза людям. А наипаче всего будем без устали призывать людей к покаянию, пока длится день спасения, пока не кончилось лето Господне благоприятное.

«Приемля Царство непоколебимое, будем хранить благодать»

В послании к Евреям читаем: «Итак мы, приемля Царство непоколебимое, будем хранить благодать, которою будем служить благоугодно Богу с благоговением и страхом, потому что Бог наш есть огонь поядающий» — Евр. 12, 28-29.

Перед нами величественные, ободряющие и в то же время строгие, предостерегающие слова. Нужно сказать, что они трудно поддаются истолкованию и их нужно рассматривать в связи с другими текстами Священного Писания.

Обратим внимание на каждое слово текста, взятого в основание нашего размышления. Короткий союз «итак» говорит о том, что эти слова являются своего рода итогом рассуждений, изложенных ранее. Поэтому прочитаем несколько стихов из этой же главы, записанных выше: «Вы приступили не к горе осязаемой, пылающей огнем, не ко тьме и мраку и буре; не к трубному звуку и гласу глаголов, которые слышавшие просили, чтобы к ним более не было продолжаемо слово, ибо они не могли стерпеть того, что заповедано было: «если и зверь прикоснется к горе, будет побит камнями (или поражен стрелою)»; и столь ужасно было это видение, что и Моисей сказал: «я в страхе и трепете… смотрите, не отвратитесь и вы от Говорящего. Если те, не послушавши глаголющего на земле, не избегли наказания, то тем более не избежим мы, если отвратимся от Глаголющего с небес, Которого глас тогда поколебал землю, и Который ныне дал такое обещание: «еще раз поколеблю не только землю, но и небо. Слова «еще раз» означают изменение колеблемого, как сотворенного, чтобы пребыло непоколебимое» — Евр. 12, 18-27. В истории человечества появлялось много различных царств, но все они колебались и подвергались изменениям, разрушались и совсем исчезли с лица земли. Весьма могущественным, к примеру, было вавилонское царство. Навуходоносор, царь вавилонский, некогда превозносился говоря: «Это ли не величественный Вавилон, который построил я… силою моею и в славу моего величия» — Дан. 4, 27. Но это царство поколебалось и было разрушено до основания. Потом была величественная Римская империя; однако это великое царство в свое время пало, причем не в результате завоеваний извне, а от противоречий, раздиравших его изнутри.

Мы знаем, что земля также подвержена колебаниям. Об этом имеются свидетельства в Библии. Когда Моисей сходил с горы Синай, она колебалась, о чем мы читаем в книге Исход: «И вывел Моисей народ из стана в сретение Богу, и стали у подошвы горы. Гора же Синай вся дымилась от того, что Господь сошел на нее в огне; и восходил от нее дым, как дым из печи, и вся гора сильно колебалась» — Исх. 19, 17-18.

Земля была также сильно потрясена тогда, когда Сын Божий Иисус Христос умирал на Голгофе, свершая подвиг искупления рода человеческого. Тогда «отверзлись гробы, и умершие воскресли и вышли из гробов, и явились жителям Иерусалима» — Мф. 27, 51-53. В Евангелии сказано, что основания земли еще раз поколеблются: «Вдруг, после скорби дней тех, солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются; тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачут все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою» — Мф. 24, 29-30. А в Откровении Иоанна говорится следующее: «И когда Он снял шестую печать, я взглянул, и вот, произошло великое землетрясение, и солнце стало мрачно, как власяница, и луна сделалась, как кровь; и звезды небесные пали на землю, как смоковница, потрясаемая сильным ветром, роняет незрелые смоквы свои; и небо скрылось, свившись, как свиток; и всякая гора и остров двинулись с мест своих; и цари земные, и вельможи, и богатые, и тысяченачальники и сильные и всякий раб и всякий свободный скрылись в пещере, в ущелье гор, и говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Его, и кто может устоять?» — От. 6, 12-17. Таковым, согласно божественному откровению, будет конец земли и неба, когда «силы небесные поколеблются». Но Царство Господа устоит при всех потрясениях и переживет нынешнее небо и землю, ибо оно непоколебимо.

Это царство «не от мира сего» — Ин. 18, 36. Оно основано на любви, поэтому незыблемо и вечно. Ни глубина, ни высота, ни скорбь, ни смерть, ничто не может отлучить нас от любви Христовой, то есть исторгнуть из Его Царства — Рим. 8, 38-39. «Мы, приемля Царство непоколебимое, будем хранить благодать». Слово «приемля» говорит о том, что это непоколебимое и величественное Царство принадлежит живущим на земле, дается им в удел. Мы можем принять его и обладать им или отвергнуть и остаться вне его. Отрадно сознавать, что нам, простым, ничего не значащим людям, Господь предлагает принять дар спасения и войти в Его вечное Царство — 2 Кор. 1, 20.

Заметим, что апостол Павел говорит о принятии Царства Христа как о процессе, продолжающемся из рода в род, из поколения в поколение. Его принимали люди, жившие до нас, приемлем его мы, живущие в настоящее время, и будут принимать те, которые придут после нас. Это обетование принадлежит всем.

В замечательном пасхальном гимне есть такие слова:

Какая честь и царственное званье
Нам во Христе на небе суждено;
За кровь Его, за смерть и за страданье
Для нас оно Христом обретено.
Ведь Бог за нас, кто против нас восстанет?
Не бойся, стадо малое, иди!
Тебе Отец дать Царство обещает,
И со Христом врагов ты победи.

СДП № 474.

Мы не в силах осознать в полноте, какое богатство благ сокрыто во Христе для Его искупленных. Царственным званием, славой и всеми преимуществами наследников будут обладать те, кто сподобится войти в Царство Его. Подобно тому, как хромой и убогий Мемфивосфей получил приглашение к царскому столу и питался царскими яствами благодаря заслугам своего отца — 2 Цар. 9, 10, так и мы войдем в это Царство не по нашим заслугам, но по милости Божией. Господь приобрел нам ценой Своих страданий и смерти вечную жизнь и уготовал нам Свое вечное Царство любви. Возникает вопрос: как же можно принять предлагаемое Царство Христа? Мы принимаем его верой и сокрушенным сердцем. Это Царство устрояется здесь, на земле, в наших сердцах, о чем Христос сказал Своим ученикам: «Царствие Божие внутрь вас есть» — Лк. 17, 21. Оно представляет собой духовное состояние покоя, радости и праведности, обретаемое во Святом Духе Рим. 14, 17. Апостол Петр называл искупленных царственным священством, народом святым, людьми, взятыми в удел — 1 Пет. 2, 9-10. Но такое высокое звание и избрание, несомненно, обязывает нас поступать достойно граждан Царствия Божия. И апостол Павел не случайно призывал верных «хранить благодать». Мы должны постоянно помнить, что спасительная благодать Христова есть благой Божий дар — Еф. 2, 8.

Само слово благодать весьма благозвучно и содержательно. Когда мы находимся на лоне природы, в живописном месте, среди мирной обстановки, то невольно восклицаем: какая благодать! И нам не хочется покидать это место. Но сколь ценнее благодать Божия, дарующая спасение и мир нашей душе!

Вместе с тем, в рассматриваемых словах содержится предостережение, что есть опасность утратить благодать. «Наблюдайте, чтобы кто не лишился благодати Божией» — Евр. 12, 15. Лишаясь духовных основ жизни, мы оказываемся в состоянии страха и растерянности, о чем сказано и в книге Притч: «Праведник смел, как лев, а нечестивый бежит, когда никто не гонится за ним» — 28, 1. Находясь в таком состоянии, мы начинаем страшиться завтрашнего дня, болезней и смерти; страхи сковывают нас внутри и вне.

Мы должны хранить благодать как великую святыню и паче всего бояться потерять ее. Некогда верующие в Галатах остались без Христа, «отпали от благодати» — Гал. 5, 4. И их отпадение произошло по причине того, что они перестали ценить сокровища, дарованные им во Христе, и возвратились к вещественным началам — к исполнению Моисеева закона. Таким образом, они оказались без Христа, без благодати, научающей и соблюдающей нас от падения — Тит. 2, 11-12.

Все мы находимся на пути в Небесное Царство, посему будем совершать наше спасение в страхе Господнем. Сказано, что мы спасены в надежде, а надежда не постыжает — Рим. 5, 5. «Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ» — Пс. 83, 12. Однако, повторяем, можно остаться без благодати не бодрствуя, не благоговея перед Господом. И опыт нашей жизни говорит о том, что многие верующие лишились благодати. Эта опасность подстерегает всех нас. Никакое высокое положение не служит гарантией, что мы можем избежать опасность потерять благодать Божию. Ее могут лишиться рядовые члены церкви и служители, которые стоят в первых рядах.

Итак, будем бодрствовать в молитве и будем служить Господу благоугодно, с благоговением и страхом. Благоговеть и иметь страх перед Господом значит опасаться чем-либо огорчить Его, ибо «страшно впасть в руки Бога живого» — Евр. 10, 31, потому что Он «есть огонь поядающий».

Отец Небесный предлагает всем Свое Царство. Придем к Нему в смирении, обратимся с сердечной молитвой покаяния — Мф. 8, 8, и Он простит наши грехи и введет нас в Свое Царство любви и мира. Да дарует нам Господь дух покаяния и сокрушения, чтобы мы преображались в Его образ, идя путем освящения. Пробудимся от духовного сна, встрепенемся и исполнимся решимостью хранить благодать Божию, которою сможем «все преодолевши устоять».

«Радуйтесь тому, что имена ваши записаны на небесах»

«Семьдесят учеников возвратились с радостью и говорили: Господи! и бесы повинуются нам о имени Твоем. Он же сказал им: Я видел сатану, спадшего с неба, как молнию; се, даю вам власть наступать на змей и скорпионов и на всю силу вражию, и ничего не повредит вам; однако ж тому не радуйтесь, что духи вам повинуются; но радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах» — Лк. 10, 17-20.

Перед нами необычайное место Священного Писания. Оно раздвигает наши горизонты и поднимает нас на духовную высоту, откуда лучше видна перспектива; открываются манящие дали, и в конечном счете меняется наше представление о том, что есть самое важное в нашем следовании за Христом, в нашем путешествии в небесный Ханаан.

Мы знаем, что Иисус Христос помимо двенадцати апостолов избрал еще семьдесят учеников с тем, чтобы посылать их в города и селения, куда Сам хотел идти. Они были своего рода Его предтечиями и приготавливали Ему путь. И вот однажды, вернувшись после выполнения порученной им миссии, ученики из числа семидесяти в радости сообщили Господу, что и бесы повинуются им. Это было для них невиданное и неслыханное дело. Как не возрадоваться этому. Но Господь остудил их пыл и сказал: «Не радуйтесь тому, что духи повинуются вам, но радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах. Нужно всегда помнить, что конечная цель всех наших начинаний в духовном отношении, есть та, чтобы быть с Господом в раю. И если мы не достигнем этой конечной цели, то напрасно будем «бить воздух», напрасно будем возводить «башню», завершить строительство которой не в состоянии, или просто не хотим, испугавшись трудности предпринятого дела.

В другом месте Господь говорит: «Тогда многие скажут Мне: Господи! Господи! ее от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?» И тогда объявлю им: «Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие» — Мф. 7, 22-23. Отсюда вытекает, что благочестивая жизнь более важна, чем чудотворение, пророчества и изгнание бесов. Потому не радуйтесь, что духи повинуются вам, а радуйтесь о сем, что имена ваши записаны в книге жизни.

Мы должны сказать, что христианство — это религия радости, без радости это уже не было бы христианство. И Слово Божие многократно говорит о радости как о лейтмотиве, о главном тоне нашей жизни во Христе. И Ветхий и Новый заветы полны восклицаний радости. «Служите Господу со страхом и радуйтесь с трепетом». «Веселитесь с Иерусалимом и радуйтесь» — Пс. 2, 11.

«Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваши награда на небесах» — сказал Христос» — Мф. 5, 12. «О сем радуйтесь, поскорбевши немного», — говорит апостол Петр — 1 Пет. 1, 6. И еще: «Да радость Моя в вас пребудет и радость ваша будет совершенна» — Ин. 15, 11.

Апостол Павел эту радость как бы удваивает, возводит в степень. Он пишет: «Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь» — Флп. 4, 4.

Итак, радость есть главный отличительный признак христианина и христианства в целом. Но вот, что важно, необходимо расставить приоритеты, определить, что более важно, что стоит на первом месте, какие у нас мотивы, побудившие к радости. Дело в том, что следование за Христом сопровождается столькими чудесными и отрадными переживаниями, так что бывает трудно определить, что более важно. Обычно, мы видим то, что прежде всего находится на поверхности, и естественно в первую очередь радуемся этому и забываем радоваться более высокому, теряем из вида более важное — конечную цель нашего следования за Христом, чему мы должны отдавать предпочтение. И вот как раз приведенный отрывок Священного Писания помогает нам определить, что есть самое важное в нашем христианском опыте, нашем следовании за Христом. Вообще Слово Божие помогает нам разобраться, что есть важное в этом мире, оно все расставляет по местам, так что неопытный пойдет и не заблудится. Оно говорит: «Лучше было бы этому человеку не родиться», — Мф. 26, 24, — чем родившись, не познать истину и родиться на погибель. Это было сказано относительно поступка Иуды и к тем, которые служат соблазном для других. Господь говорит, что «лучше было бы, если бы повесили ему мельничный жернов на шею и потопили его во глубине морской» — Мф. 18, 6. Это показывает, как велика наша ответственность перед теми, которых мы призваны спасти. Священное Писание говорит, что «лучше быть у порога в доме Божием, нежели жить в шатрах нечестия» — Пс. 83, 11. И еще многое говорит Господь. Он говорит, что «лучше нам, чтобы один человек умер за людей, нежели чтобы весь народ погиб» — Ин. 11, 50, — имея ввиду заместительную смерть Иисуса Христа. Апостол Павел в послании к Евреям пишет: что мужи Божии стремились к лучшему, то есть, к небесному; посему и Бог не стыдится их, называя Себя их Богом: ибо Он приготовил им город» — Евр. 11, 16. И если мы будем, смотреть на жизнь с точки зрения вечности, тогда все встанет на свои места, тогда наши скорби станут такими маленькими, а наши обиды — незначительными, тогда мы перестанем завидовать, перестанем роптать, но будем снисходить ко всем, будем любить всех, а наипаче своих по вере.

«Радуйтесь, что имена ваши записаны на небесах». Это самый высокий мотив, самая глубокая причина для самой великой радости. Это есть предел мечтаний верующей души. О сем нужно радоваться. Пусть эта радость превзойдет все наши печали, поднимает нас от земли, даст мир и покой нашему сердцу, пусть она сопровождает нас во всех наших трудах, во всех наших деяниях, во всех наших путях в любое время дня и ночи, чтоб мы засыпали радуясь и пробуждались с той же радостью, зная, что с нами Господь, что имена ваши записаны в книге вечной жизни.

К сказанному следует добавить, что мы можем радоваться не только потому, что мы будем там, в вечности, но и потому, что блаженная вечность начинается здесь, на земле. Поэтому Слово Божие призывает: «Веселитесь о Господе и радуйтесь, праведные; торжествуйте, все правые сердцем» — Пс. 31, 11.

Нужно сказать, что само состояние праведности, — это уже есть основание для радости. Как сказал один богослов: «Тот бесконечно счастлив, кто бесконечно чист». Не будем давать блуждать мыслям, не будем заниматься осуждением ближних, помятуя, что это засоряет наши сердца. И будем помнить, что не то, что входит в человека оскверняет, а то что исходит из него — Мр. 7, 15. А между тем, сколько мы оскверняем сами себя ненужными, праздными словами. И за каждое праздное слово мы дадим Богу отчет.

Но если будем следить за собой, если будем радоваться о Господе, если будем радоваться о том, что наши имена записаны в книге жизни, тогда, если обойдет нас удача, если обойдут нас вниманием, то это не будет нас печалить. Напротив, радость наша будет возрастать. К сожалению, мы не так живем. Но мы можем жить полной, радостной, благословенной жизнью. Господь говорит «Я пришел, чтобы дать вам жизнь и жизнь с избытком». Почему же мы унылы, печальны, безрадостны? Почему наш взор направлен долу. Ведь ты спасен навек, так что ж уныл твой взор?

«Радуйтесь, что имена ваши написаны на небесах». Говоря о радости быть с Господом в раю, укажем, что есть опасность быть вычеркнутым, изглаженным из книги жизни. Это может произойти в том случае, если мы перестанем бодрствовать, перестанем почитать за святыню Кровь Завета, если начнем произвольно грешить. Поэтому проверим себя, все ли у нас благополучно?

Апостол Павел не чета нам, но и он говорит: «Боюсь, чтобы проповедуя другим, самому не остаться недостойным» — 1 Кор. 9, 27. Проверим светильники свои. И если нужно снова со слезами покаяния омоемся, очистимся. Господь милостив. Он помиловал блудного сына, восстановил его во всех правах. Таков наш Господь — многомилостливый, любящий.

Теперь слово к тем, кто впервые читает эти строки. Вы, может быть, не знали, что есть такая запись в Книге Жизни, , и что можно записаться всем и каждому, кто пожелает. Эта запись продолжается. Сам Господь призывает вас говоря: «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас» — Мф. 11, 28. И неизреченная радость посетит вас, наполнит ваши сердца и будет сопровождать вас всегда, Эта радость тихая, мирная, святая. И мы будем в состоянии служить всем с любовью и великим снисхождеием.

«Обещание Богу доброй совести»

Апостол Петр по вдохновению Свыше дал такое определение: «крещение — не плотской нечистоты омытие, но обещание Богу доброй совести» — 1 Петр. 3, 21.

Крещение является первой и наиважнейшей заповедью Господней. Ко второй заповеди относится Хлебопреломление или Вечеря Господня.

Мы знаем, что перед вознесением Иисус Христос дал повеление Своим ученикам: «Идите, научите все народы, крестя их во имя Отца, Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что заповедывал вам», — Мф. 28: 19, 20.

О важности крещения говорит тот факт, что Спаситель Сам исполнил эту заповедь и таким образом дал пример всем Своим последователям. Нужно сказать, что по поводу крещения имеются различные мнения как между христианскими конфессиями, так и внутри них. Есть эти расхождения и в нашем братстве. Одни так толкуют крещение, что затеняют и упраздняют Голгофский подвиг Христа. Другие, напротив, низводят эту заповедь до призрачного, иллюзорного понимания.

Прежде всего, крещение символизирует собою погребение ветхого, греховного человека и воскресение нового творения для новой жизни во Христе. Об этом мы читаем в посланиях апостола Павла и в частности: «Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились? Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни. Ибо, если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то должны быть соединены и подобием воскресения, зная то, что ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху» — Рим. 6, 3-6.

И как само собой разумеется, погребают только тех, кто умер, так и крещению должна предшествовать смерть ветхого Адама, т.е. покаяние и обращение к Богу с исповеданием грехов и решительное их оставление. Подтверждение этому мы находим в Священном Писании, когда жители Иерусалима, услышав вдохновенную проповедь апостола Петра, умилились сердцем и спросили его и прочих апостолов говоря: «Что нам делать, мужи братия? Петр же сказал им: покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа …» — Деян. 2, 38.

При этом главным и решающим условием для принятия крещения является вера. На вопрос ефиоплянина: «Что препятствует мне креститься?» — Филипп ответил ему: «если веруешь, от всего сердца, можно» и далее: «Он (ефиоплянин) сказал в ответ: верую, что Иисус Христос есть Сын Божий. И приказал остановить колесницу; и сошли оба в воду, Филипп и евнух; и крестил его» — Деян. 8, 36-38.

Говоря о крещении как о символе погребения ветхого человека, необходимо добавить, что совершать данное священнодействие следует посредством погружения крещаемого в воду, а не кроплением, как практикуют некоторые известные церкви. Подтверждением этому служит и пример крещения ефиоплянина и упоминание в Евангелии о том, что Иоанн предтеча «крестил в Еноне близ Салима, потому что там было много воды» — Ин. 3, 23.

По своей внутренней духовной сущности, как явствует из приведенных свыше слов апостола Петра, крещение есть обещание Богу доброй совести служить Ему словом и делом, «соблюдая все, все что повелел Он» — Мф. 28, 20.

Крещение — это вступление в завет со Христом, это свидетельство миру, что отныне наша жизнь принадлежит Искупителю, спасшему нас от смерти и ада. Это самое радостное и неповторимое событие в нашей жизни; это праздник нашей души.

Через посредство крещения мы входим в поместную церковь с вытекающими отсюда преимуществами и ответственностью; благодаря крещению мы становимся явными учениками Христа.

Крещение новых душ является лучшим свидетельством тому, что «рука Господня не сократилась, чтобы спасать», и что та церковь, где совершаются крещения по вере, есть живая и духовно здоровая церковь.

Рассуждая о крещении, возникает вопрос о так называемом испытательном сроке, т.е. о промежутке времени между покаянием и принятием крещения. Нужно сказать, что в Слове Божием мы не находим подтверждения этому, напротив, там говорится о том, что, например, темничный страж, уверовав от апостола Павла во Христа, «немедленно крестился сам и все домашние его» — Деян. 16, 33. Тоже самое мы видим на примере крещения ефиоплянина и самого апостола Павла (Деян.22,16.).

Исходя из определения крещения как обещания Богу доброй совести, вытекает очень важный вывод, а именно: дать обещание может только человек в сознательном возрасте и здравом уме. Младенцы и малолетние дети не могут этого сделать. Впрочем, Иисус Христос сказал, что таковых «есть Царство Небесное» — Мф. 19, 14. Из Евангелия мы знаем, что Господь возлагал руки на детей и благословлял их, — Мр. 10, 16, — но это не было актом крещения.

Для полноты освящения данной стороны затронутого вопроса напомним, что Иисус Христос принял крещение в тридцатилетнем возрасте, — Лк. 3, 23. На основании всего сказанного церкви нашего братства преподают крещение лицам, могущим засвидетельствовать свою веру. Это относится к юношам и даже отрокам, которые в состоянии дать отчет в своем уповании.

Сознавая огромную ответственность, связанную с принятием крещения, некоторые неутвержденные души не решаются на этот шаг и отодвигают принятие крещения на неопределенный срок, боясь, что они не смогут исполнить обещания, данные при крещении. Верно, сами по себе мы никогда не сможем выполнить этих обещаний, но с Божией помощью все возможно. Важно все наше упование возложить на Господа, приложив при этом все старание со своей стороны. И вообще, нужно не бояться и не озираться назад, ибо Господь сказал, «никто, возложив руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия» — Лк. 3, 62.

Теперь необходимо сказать о том, какое значение имеет крещение в сотерологическом смысле, то есть какое отношение оно имеет к спасению наших бессмертных душ. Некоторые утверждают, что оно спасает. При этом они ссылаются на слова апостола Петра, который сказал, что крещение «спасает воскресеньем Иисуса Христа» — 1 Пет. 3, 21. Но из этих слов со всей очевидностью явствует, что крещение спасает не само по себе, а воскресеньем Иисуса Христа. Об этом апостол Петр пишет в этом же своем послании несколькими стихами выше, а именно: «Христос, чтобы привести нас к Богу, однажды пострадал за грехи наши, праведник за неправедных» — 1 Пет. 3, 18. Нас спасает только смерть и воскресенье Иисуса Христа.

Придерживающиеся мнения, что крещение спасает, для подтверждения своей точки зрения приводят следующие слова Иисуса Христа: «Кто будет веровать и креститься, спасен будет, а кто не будет веровать, осужден будет». Но во второй части этого выражения речь о крещении уже не идет, потому что без веры в искупительную жертву Христа все теряет смысл и значение, «ибо без веры Богу угодить не возможно».

И теперь к сказанному добавим, что благоразумный разбойник на кресте не принял крещения, но по вере своей и по милости Господней получил обетование быть с Господом в раю. Однако мы не должны приуменьшать значение крещения. Это заповедь Самого Господа, и исполнение ее для нас верующих является священной обязанностью тем более, что Христос сказал: «Надлежит нам исполнить всякую правду» — Мф. 3, 16.

Исполняя повеления Господни, проявляя послушание Ему, мы получаем особое благословение: Дух Святой нисходит на нас в обильной мере и помогает «все преодолевши устоять».

И в заключение, мы рассмотрели одну из самых замечательных заповедей Иисуса Христа. При всей своей простоте она имеет глубокий смысл и особое значение. При том, что это священнодействие символизирует собой погребение нашего ветхого человека с его пороками и грехами, оно зримо напоминает всякий раз о смерти и воскресении Господа нашего Иисуса Христа. Крещение замечательным образом свидетельствует о торжестве жизни над смертью и служит убедительным доказательством могущества нашего Искупителя. И наконец, крещение является красноречивым призывом для тех, кто еще стоит на развилке жизненных путей. И только в вечности мы узнаем, сколько душ вдохновило оно отдать свое сердце Христу и посвятить Ему всю свою жизнь на прославление Его дивного имени, на которое будут уповать народы.

Раб навеки

В книге Исход читаем: «И вот законы, которые ты объявишь им: если купишь раба еврея, пусть выйдет на волю даром. Если он пришел один, пусть один и выйдет. А если он женатый, пусть выйдет с ним и жена его… Но если раб скажет: «люблю господина моего, жену мою и детей моих; не пойду на волю», то пусть господин его приведет его пред богов (судей), и поставит его к двери или косяку, и проколет ему господин его ухо шилом, и он останется рабом его вечно» — Исх. 21, 1-6.

Это одно из самых прекрасных мест Священного Писания как по выражению, так и по своей сути, и его нельзя читать без внутреннего волнения. Оно берет за душу. Чувствования добровольного раба близки и понятны нам и находят живой отклик в наших сердцах. А решение, принятое им, служит для нас вдохновляющим примером всецелой отдачи и беззаветного служения Владыке неба и земли.

Постараемся, насколько это возможно, представить себе картину: раб, прослуживший своему господину в течение шести лет, в юбилейном году может получить свободу. Он волен идти, куда угодно, распоряжаться собой, как хочет, делать, что пожелает, но вместо этого, он говорит: «люблю господина моего, жену мою и детей моих: не пойду на волю». И для того, чтобы скрепить это решение, совершалась простая процедура: на ухе раба делали знак в виде прокола. И этот знак свидетельствовал о том, что раб дал обещание всегда оставаться в доме своего господина и исполнять его волю.

Возникает вопрос: почему этот раб захотел остаться в неволе навечно? Ответ один, потому что господин его был добр и справедлив, и раб возлюбил своего господина, а где любовь, — там и свобода, и только тот, кто не любит, не свободен; а кто любит, тот даже в тесных обстоятельствах живет в свободе духа. К тому же, надо полагать, господин, который и ранее являл расположение к своему верному рабу, теперь, тронутый и восхищенный таким решением, будет еще больше любить его за то, что он согласился разделить с ним все последующие годы жизни. Добровольно остаться слугою господина навсегда — как это прекрасно! Возможно, другим участь раба могла показаться незавидной, но он был счастлив, потому что остался с тем, кого любил всей душой. Можно с уверенностью сказать, что он никогда не пожалел о своем решении. Этот обычай, имевший место в седой древности, в определенной мере выражает наши отношения с Богом. Мы являемся Его собственностью, Он купил нас дорогою ценою — 1 Кор. 6, 20.

Господь! Ты Искупитель мой:
Я Твой удел и достоянье,
Ты приобрел меня Себе
Своею Кровью и страданьем.

Однако при этом Господь представляет нам право выбора. Он говорит: «не хотите ли и вы отойти (от Меня)?» — Ин. 6, 67. На что мы с радостью отвечаем: «Господи! к кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни, и Мы уверовали и познали, что Ты — Христос, Сын Бога живого» — Ин. 6, 69. Но некоторые могут сказать, что слово «раб» архаично и несовременно и что оно, мол, унижает человека. На это мы ответим: нет, потому что признать над собой бесконечное превосходство Бога не только не унизительно, но и приличествует. К тому же Сам Иисус Христос в Священном Писании назван рабом. Если мы откроем книгу пророка Исаии, то прочтем знакомые слова: «На подвиг души Своей Он будет смотреть с довольством; чрез познание Его Он, Праведник, раб Мой, оправдает многих, и грехи их на Себе понесет» — Ис. 53, 11. И если Господь назван Рабом, и это нисколько не уничижало Его, то сколь же подобает называть нас самих себя этим чудным именем. В Евангелии сказано, что Христос «уничижил смирил Себя, приняв образ раба… смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной» — Флп. 2, 7-8.

О Своей миссии Спаситель сказал, что Он пришел, «чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» — Мф. 20, 28. И мы знаем, что Он служил людям любовью. Он исполнил самое низкое служение: умыл ноги ученикам Своим, Он дал нам Собою пример служения Богу и людям. И нам, Его последователям, подобает почитать себя рабами Господними и служить Ему от всего сердца, исполняя безоговорочно волю Его.

Нужно сказать, что и апостолы Христовы не стыдились называть себя Его рабами. Приведем несколько примеров, подтверждающих это. Апостол Павел постоянно представлялся как «раб Иисуса Христа» — Рим. 1, 1; апостол Петр говорил о себе, что он «раб и апостол Иисуса Христа» — 2 Пет. 1, 1; апостол Иаков также называл себя «рабом Божиим» — Иак. 1, 1.

Мы знаем, что на слова благовестия ангела Деве Марии о приходе через нее в мир Сына Всевышнего она смиренно отвечала: «Се, раба Господня, да будет Мне по слову твоему» — Лк. 1, 38. Праведный Симеон, уходя с этой земли, молился говоря: «Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром» — Лк. 2, 29. И такое название нисколько не унижало, а напротив, возвышало эти смиренные души, показывало их внутреннюю красоту. Быть рабом Иисуса Христа для верующей души естественно и радостно. Он добр и милосерд; Он «не до конца гневается, и не вовек негодует» — Пс. 102, 9. Он любит прощать и миловать нас безмерно. Принадлежать Ему — великая милость и великая честь. Когда мы становимся достоянием Господа, Он не делает видимых знаков, как это делалось в древности, но тем не менее Он ставит Свою незримую печать на каждом из нас: «Познал Господь Своих» — 2 Тим. 2, 19. В свое время мы отдали Господу свою жизнь и радуемся нашему решению и находим в Нем удовлетворение для нашей души и для всего нашего естества.

Нам даровано великое благословение вместе с нашим домом и близкими принадлежать Богу нашему. Это ни с чем не сравнимое благо — добровольно отдаться Ему и быть Его послушным рабом:

Я не свой! Христом спасенный,
Я Ему принадлежу;
Им навек приобретенный,
Сердцем я Ему служу.
Я не свой! Бог милостивый
Сам меня Своим назвал,
В Царстве вечности счастливой
Дать удел мне обещал.

СДП, № 179.

Если мы будем думать о себе как о рабах Господних, тогда на все похвалы, исходящие в наш адрес от братьев и друзей, сможем ответить: «Мы рабы ничего не стоющие, потому что сделали, что должны были сделать» — Лк. 17, 10.

Следует сказать, что если мы не согласимся быть рабами Господу нашему, не отдадимся в Его распоряжение, то, хотим мы того или нет, мы станем рабами другого господина. Слово Божие говорит, что «всякий, делающий грех, есть раб греха» — Ин. 8, 34; «Ибо, кто кем побежден, тот тому и раб» — 2 Пет. 2, 19. И если мы не станем под защиту Господа, то нас настигнут стихии мира сего, нами овладеет грех, который будет мучить нас, подтачивать наши силы, пока не сведет преждевременно в могилу. Поэтому осознаем, как хорошо оставаться рабами Господа навеки. Ведь то, что имеет наш Господин, принадлежит и Его слуге. Он дал нам такое обетование: «Где Я, там и слуга Мой будет» — Ин. 12, 26, — у него обителей много.

Никогда не будем сожалеть о нашем решении, не будем оглядываться назад и вздыхать о прошлом. Наш Небесный Господин с любовью печется о нас. Он является Творцом нашей судьбы, Он оберегает нас от хищных львов, от греха, от зла. Он делит с нами тяготы и печали земного странствования, дарует радость и веселие. «Он ввел меня в дом пира, и знамя Его надо мною — любовь» — Песн. 2, 4. В Его доме хорошо. «Все мое — твое», — говорит милосердный Небесный Отец каждому из нас — Лк. 15, 31.

Принимая нас как Своих рабов, Господь, однако, не ущемляет наших прав и достоинств; напротив, Он дает возможность развиться всем добродетелям, всем нашим добрым задаткам. Он открывает для нас столько духовных радостей, столько веселия души, что мы не захотим желать иной участи. И самое драгоценное — Он дает нам жребий с освященными и жизнь будущего века — Деян. 26, 18. Какое это великое счастье быть рабом Господним, жить в доме Его! Один день, проведенный в доме Божием, лучше, нежели тысячи лет в шатрах нечестия — Пс. 83, 11. Там томится душа, и изнемогает наша плоть; с Господом же нам всегда хорошо.

Быть в непрестанном общении с Другом нашей души, наслаждаться этим общением, лицезреть Его, — что может быть отраднее и дороже?

Наша задача — быть достойным великого Господина, чутко, нежно и предупредительно, а главное с любовью относиться к своим ближним, любить дела милосердия, чтобы в свой час услышать такие слова: «Хорошо, добрый и верный раб… войди в радость Господина твоего» — Мф. 25, 21.

Хвалиться крестом Господа нашего Иисуса Христа

«А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира» — Гал. 6, 14.

Какие дивные слова! Они свидетельствуют о глубокой убежденности апостола Павла, о его сильной и непоколебимой вере. Этими словами он выражает восторг своей навеки осчастливленной души и радуется, как получивший великое откровение, как нашедший бесценный клад. И эта находка, это откровение стали предметом всех его чаяний, всех размышлений, более того, смыслом и содержанием всей его жизни. Этими словами он вдохновлял последующие поколения христиан, вдохновляет и нас и призывает многих, еще не познавших Господа, познать силу Его креста.

Прежде чем приступить к более подробному рассмотрению приведенного текста, скажем о том, что побудило апостола написать эти слова. Ему стало известно, что в Галатийской церкви появились люди, которые стали смущать верующих говоря, что для того, чтобы быть христианином и быть угодным Богу, необходимо исполнять Моисеев закон, соблюдать субботы, совершать обрезание и выполнять многие предания старцев. Апостол почувствовал тревогу, что тем самым может быть нанесен непоправимый ущерб благовестию вообще и молодой церкви в Галатии в честности, и он берется за перо и начинает писать это волнующее послание. И если другие послания он диктовал, то это написал собственноручно — Гал. 6, 11. С болью в сердце он начертал следующие слова: «Удивляюсь, что вы от призвавшего вас благодатию Христовою так скоро переходите к иному благовествованию, которое впрочем не иное, а только есть люди, смущающие вас и желающие превратить благовествование Христово» — Гал. 1, 6. И далее он пишет: «О, несмысленные галаты! кто прельстил вас не покоряться истине, вас, у которых пред глазами предначертан был Иисус Христос, как бы у вас распятый? Сие только хочу знать от вас: чрез дела ли закона вы получили Духа, или чрез наставление в вере? Так ли вы несмысленны, что, начавши духом, теперь оканчиваете плотию?» — Гал. 3, 1-3. И наконец, в четвертой главе он высказывает сомнение: «Боюсь за вас, не напрасно ли я трудился у вас». И в заключение призывает галатов: «Итак, стойте в свободе, которую даровал нам Христос, и не подвергайтесь опять игу рабства» — Гал. 5, 1.

И после этого он провозглашает: «А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира». Эти слова звучат как манифест, как финал, как итог всего того, о чем речь шла выше.

Обычно люди хвалятся тем, что дорого для них. Пророк говорит: «Иные конями, иные колесницами» — Пс. 19, 8, — другими словами, обитатели земли хвалятся богатством, силой, славою, происхождением, ученостью и многим другим. И всем этим обладал апостол Павел, и это имело когда-то для него определенное значение. Он говорил, что он еврей от евреев, учился у ног Гамалиила т.е. получил хорошее образование. И все это имело цену для него до той поры, пока он не встретился с Господом. После обращения ко Христу он сказал, что все свои бывшие преимущества почел «тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса», для Него он от всего отказался — Фил. 3, 8. И он хотел, чтобы верующие подражали ему и чтобы следовали за Христом не уныло, понурив голову, а радуясь и торжествуя в Нем.

Нужно сказать, что вообще весть о распятии не соответствует образу мыслей людей. «Ни один человек, — пишет наш замечательный богослов О.А. Тярк, — не придумал бы никогда, что план спасения людей возможен через смерть, т.е. через крест. И если мы говорим о кресте Христовом, то не потому, что хотим показаться забавными певцами, а потому, что это помогает победить грех, зло и смерть. Ибо слово о кресте, запишет апостол Павел в первом послании Коринфянам: «есть сила Божия ко спасению». И поэтому возрожденный человек с радостью говорит о кресте Господа и хвалится этим крестом. Крест Христа стал для апостола Павла причиной доселе не испытанного счастья; благодаря кресту он получил разрешение проблемы греха и смерти. У него, как и у многих из нас, не было силы жить без греха, грех похищал все наши лучшие силы, лишая последней капли душевного мира. Теперь, когда мы поверили, что Христос Своею крестною смертью искупил грех, следовательно, и нас, все изменилось к лучшему. Апостол Павел не только пережил эту радость, это счастье, но и поведал другим. И видя результат своей проповеди, что и другие обращаются и радуются — сердце его наполнялось особым восторгом, и он желал хвалиться крестом и только крестом Господа нашего Иисуса Христа».

«Тебе, Тебе, Господь, хваленье,
Ты умер за меня, меня;
Твой крест — мое спасенье
И жизнь мне — смерть Твоя.
Я, как Варрава грешный,
На смерть был осужден,
Но умер Ты безгрешный,
И я освобожден».

Наше спасение не зависит от нашей немощи, наших дел, оно покоится на смерти Христа. Крестная смерть Иисуса Христа явилась переломным моментом в истории всего человечества. К сожалению, люди недостаточно оценили, не до конца поняли значение и силу креста и потому унылы, боязливы и слабы.

Хочется, чтобы мы осознали все больше и больше, чему и кому мы обязаны нашим спасением. Правда, до конца мы это не поймем. Только в вечности мы постигнем и вечно не забудем: «что Кровью я спасен святой», то есть крестом Христа.

Проблема нашего спасения давно решена на Голгофе. Там совершено искупление, заплачен выкуп, и на основании этого объявлена всеобщая амнистия. Однако многие в мире еще не знают об этом, и в этом есть наша вина. Мы должны возвестить всем и каждому, ближнему и дальнему, что совершил для нас Господь. Апостол Павел призывает нас: «Проповедуй слово, настой во время и не во время» — 2 Тим. 4, 2.

Иисус Христос открыл вековечные темницы преисподней. Он лишил силы имеющего державу смерти, то есть диавола, чтобы отпустить измученных на свободу, но люди возлюбили больше тьму, нежели свет, а между тем время проходит и страшно подумать: многие были так близко у рая, а попадают в ад.

Сегодня, сейчас от нас зависит, что мы изберем: или вечное счастье, или вечную погибель. Не будем говорить, что наша вина слишком велика, и мы не можем рассчитывать на прощение. Нет такого греха, которого не мог бы простить Господь. И недаром первым спасенным в Царствии Небесном был разбойник, который совершал разбои и не сделал ничего доброго, но по вере и по милости Господней получил обетование: «Ныне же будешь со Мною в раю». Только одно условие ставит Господь: покайся, признай свою вину, иди и впредь не греши. И когда мы вкусим, как благ Господь, когда сольемся с Ним, тогда мы не пожелаем хвалиться ничем, кроме как «только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира».

«Не оставляйте упования вашего»

В Послании к Евреям мы читаем: «Не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние» — Евр. 10, 35.

Эти сладостные и нежные слова несут с собой ободрение, утешение, укрепление в надежде и вселяют уверенность в торжество выбранного пути. Они дают силу в стремлении к почести высшего звания во Христе Иисусе.

Приведенные слова адресованы в первую очередь к тем, кто переносит трудности и тяготы жизни, кто находится в полосе страданий, невзгод, кто томится в одиночестве, кто переживает оставленность и покинутость, кто сокрушен и недоволен собой, своей долей.

Прежде чем сосредоточиться на значении и смысле приведенных слов, обратим внимание на само слово «упование». Это сладкозвучное слово стоит в одном ряду с такими словами, как вера, надежда, любовь. И оно такого свойства, что вмещает в себя все эти упомянутые понятия.

При этом упование больше, чем вера, сильнее, чем надежда, и оно приближается к всеобъемлющему понятию любовь.

Упование — это непоколебимая уверенность, согревающая душу и дающая силы идти вперед, преодолевая все препятствия на жизненном пути.

Упование — это мечта, которой надлежит в скором времени превратиться в реальность.

Упование — это то, что дает душе отраду, счастье и радость. Это то, что наполняет все наше существо чувством довольства и полноты.

Мы прочитали: «Не оставляйте упования вашего». Значит, могут быть причины и обстоятельства, вынуждающие оставить упование. И практика жизни подтверждает это. Сам апостол Павел знал это по собственному опыту. Он с горечью писал: «все оставили меня». И в качестве примера он приводит Димоса, который оставил его, возлюбив нынешний век. Этому недугу были подвержены многие верующие, в том числе галаты. Апостол с горечью писал: «Вы шли хорошо: кто остановил вас?» — Гал. 5, 7. Другими словами, галатийские верующие оставили живое упование на Христа, встали на путь исполнения закона Моисеева, что впрочем на первый взгляд может показаться не плохим, но ничего общего не имеющего с живым упованием на Господа. Потому апостол Павел увещевал детей Божиих не оставлять упования, которому предстоит великое воздаяние.

Через века с этими словами он обращается и к нам. И в этих словах чувствуется сердечное участие, сострадание, понимание и любовь. Он ободряет верующих тем, что напоминает им их заслуги, жертвы, которые они принесли ради веры в Иисуса Христа, во имя живого упования на Него. Он пишет им: «Вспомните прежние дни ваши, когда вы, бывши просвещены, выдержали великий подвиг страданий, то сами среди поношений и скорбей служа зрелищем для других, то принимая участие в других, находившихся в таком же состоянии; ибо вы и моим узам сострадали, и расхищение имения вашего приняли с радостью, зная, что есть у вас на небесах имущество лучшее и непреходящее» — Евр. 10, 32-33.

И далее, желая помочь верующим в их переживаниях, он указывает на средства, которые могут помочь им не свернуть с избранного пути. Он говорит: «Терпение нужно вам, чтобы, исполнивши волю Божию, получить обещанное» — Евр. 10, 36. И с нежностью и участием продолжает: «Ибо еще немного, очень немного, и Грядущий приидет и не умедлит» — Евр. 10, 37. И тут же предупреждает и увещевает: «Если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя» — Евр. 10, 38. И желая ободрить верующих, свидетельствует: «Мы же не из колеблющихся, на погибель, но стоим в вере ко спасению души» — Евр. 10, 39. И как бы подытоживая сказанное, провозглашает: «Праведный верою жив будет» — Евр. 10, 38.

Апостол Павел знал, что верующим во все времена, во все века приходится подвизаться в борьбе с искушениями и всякого рода злом, что они до последнего вздоха призваны совершать подвиг веры. И хотя мы получаем спасение даром, по благодати, но тем не менее нам предстоит многократно и постоянно засвидетельствовать свою верность Господу, подтверждать свое упование. Нередко приходится приносить в жертву свои интересы, себя, свою жизнь. Слово Божие неоднократно говорит об уповании. Оно укрепляет в нас это упование разными словами и способами. Апостол Павел говорит: «Благословен человек, упование которого Господь». И тот же апостол в послании к Евреям пишет: «Если только дерзновение и упование твердо сохраним до конца жизни». В послании к Титу великий апостол ободряет нас словами: «ожидая блаженного упования и явления Славы Его». Псалмопевец утверждает: «Лучше уповать на Господа, нежели надеяться на человека» — Пс. 117, 8. Нужно сказать, что многие глумятся над нашим упованием и говорят: где же Бог ваш спасающий? Иисус Христос также пережил язвительные насмешки людей стоявших на Голгофе, которые злословили Его говоря: «Уповал на Бога: пусть теперь избавит Его, если Он угоден Ему» — Мф. 27, 43.

И тем не менее апостол Павел свидетельствует о себе: «Я буду уповать на Него» — Евр. 2, 13.

И как итог, звучат слова: «мы уповали на Него, и Он спас нас» — Ис. 25, 9.

Итак, «не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние». Всегда, во все времена последователи Иисуса Христа задавали Ему вопросы: «Вот мы последовали за Тобой, оставили домы наши, а что будет нам? Иисус отвечал ученикам Своим, а через них и нам: «Всякий, кто оставит домы, или братьев, или сестер, или отца, или мать, или жену, или детей, или земли ради имени Моего, получит во сто крат и наследует жизнь вечную» — Мф. 19, 29.

Поэтому не будем оставлять упования, потому что ему предстоит великое воздаяние. В одном гимне говорится:

«Уповай на Бога, верь и молись,
Пусть пройдет тревога, в Нем душой крепись.
Тьму и ненастье Он превозмог.
Нам дарует счастье наш вечный Бог».

А в псалме 36 говорится: «Уповай на Господа, и делай добро… — ст. 3, «… уповай на Него, и Он совершит» — ст. 5, «Уповай на Господа, и держись пути Его… » — ст. 34. Самое же большое воздаяние, которое мы получаем уже здесь -это возможность видеть очами веры Друга нашей души, а там в вечности увидим Его лицом к лицу, как Он есть. Это составит наше высшее блаженство на небесах. И пусть эта надежда поможет нам не останавливаться на полпути, но непрестанно простираться вперед.

Апостол Павел свидетельствовал о себе: «Забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе» — Фил. 3, 13-14.

И в заключение, путь следования за Христом не легкий, но отрадный. И этот путь заканчивается таким благословенным результатом. Будем постоянно помнить, что Господь ради нашего счастья, ради великого воздаяния совершил подвиг спасения; умер за нас и вместо нас, пролил кровь и приобрел спасение вечное, чтобы мы не оставляли упования, которому предстоит великое воздаяние, если сохраним веру, если не ослабеем на пути.

Заметим, не делания, не подвиги, а упование вознаграждается великим воздаянием. Только упование дает основание для великого воздаяния, которое мы ожидаем. «Еще немного и очень немного, и Грядущий придет и не умедлит».

Реклама
Запись опубликована в рубрике Статьи. Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s