Как прийти к Богу

Как прийти к Богу

Джон Буньян

Источник: Буньян Дж. Христос – совершенный Спаситель, издание БНЦ ЕХБ Украины, 1998, глава 3.

О людях, которые приходят к Богу через Христа
Третья часть этой книги имеет целью показать тех людей, которые заинтересованы в заступничестве Христа и являются как раз теми людьми, которые приходят через Него к Богу. О них сказано коротко и определенно: они являются теми, кто приходит, — приходит к Богу, приходит к Богу через Христа: «Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них» (Евр. 7:25).

1. О людях, которые неправильно приближаются к Богу
Сначала небольшой комментарий, связанный с порядком слов в части стиха, который мы взяли для рассмотрения, — «приходящих чрез Него к Богу».
1. Есть люди, идущие к Богу, но не через Христа; и эти люди не включены в этот текст и не имеют части в привилегиях, которые даны тем, кто приходит к Богу через Него. Таким образом приходили к Богу иудеи, а именно, иудеи, неверующие во Христа, как говорится о них в Писании, что они «имеют ревность по Боге, но не по рассуждению» (Рим. 9:30-33; 10:1-4). Эти иудеи не покорились Христу и праведности Божией и думали прийти к Богу через свои дела, благодаря самим себе, ибо они считали себя народом Божьим. Но они не достигли спасения по благодати, ибо она (то есть благодать) приводит ко спасению только во Христе. Для таковых людей личность и служение Христа были камнем преткновения. Поэтому о Него они преткнулись и разбились, хотя на самом деле были теми, кто шел к Богу ради жизни.

2. Так как есть люди, которые идут к Богу, но не через Христа, в равной степени есть и такие, которые идут ко Христу, но не приходят через Него к Богу. Это те, кто слыша, что Христос является Спасителем, приходят к Нему за прощением, но не могут прийти к Богу через Него, чтобы пребывать в Нем, потому что Бог свят и, пребывая в них, Он обрежет их вожделения и изменит их сердца и их природу. Обратите внимание на мои слова: есть многие, которые хотели бы спастись через Христа, но не хотят быть освящаемыми Богом через Него. Эти люди останавливаются на том, что приходят ко Христу и дальше не идут: если бы можно было получить прощение через Христа, они даже не стали бы беспокоиться о том, будут они вознесены на Небеса или нет. И об этой категории приходящих ко Христу, я думаю, Он говорил, предупреждая Своих учеников: «И в тот день вы не спросите Меня ни о чем. Истинно, истинно говорю вам: о чем ни попросите Отца во имя Мое, даст вам» (Иоан. 16:23).

Сказанное Христом похоже на следующую историю: представьте себе, будто кто-то сказал вам, когда вы попросили его о чем-нибудь: «Не останавливайся возле меня, но иди к отцу моему через меня: потому что те, кто приходит ко мне, но не к моему отцу через меня, не получат ничего из того, за чем они приходят». Праведность вменяется нам, если мы верим «в Того, Кто воскресил из мертвых Иисуса Христа, Господа нашего» (Рим. 4:24-25). Прийти ко Христу за благом и на этом остановиться, а не прийти к Богу через Него — значит ничего не достигнуть.

В этом была ошибка матери сыновей Зеведеевых и об этом предупредил ее Господь Иисус. «Господи,» — сказала она Ему, — «скажи, чтобы сии два сына мои сели у Тебя один по правую сторону, а другой по левую в Царстве Твоем». Но каков был ответ Христа? «Но дать сесть у Меня по правую сторону и по левую — не от Меня зависит, но кому уготовано Отцом Моим» (Матф. 20:21-23). Ответив таким образом, Он как бы сказал: «Женщина, я не делаю от Себя ничего, но Мой Отец трудится со Мной. Поэтому иди к Нему через Меня, потому что Я — это путь к Нему. Ты будешь иметь все то, что можешь получить от Него чрез Меня — все, что имеет отношение к вечной жизни — прощение грехов и славу».
Верно, что Сын имеет власть для прощения грехов и для дарования славы, но Он дает это не от Себя, но в согласии с волей Своего Отца. Следовательно, тот, кто приходит к Нему за вечным благом и не обращается к Отцу через Него, не достигает ни прощения, ни славы (Матф. 9:6; Иоан. 17:22).

А поэтому, хотя, как сказано, Сын Человеческий имеет власть на земле прощать грехи, что дано Ему для того, чтобы была несомненной Его божественность и превосходство Его посредничества, все же прощение грехов находится в руках Отца, как написано: «и Бог во Христе простил нас» (Еф.4:32). Отец, как мы видим, не будет прощать, если мы не придем к Нему через Сына: зачем же нам тогда безосновательно надеяться, что Сын простит тех, кто не приходит к Отцу через Него?

Таким образом, нас оправдывает праведность Сына Божия и Его ходатайственное служение, но прощение грехов зависит от воли Отца. Да, дар Духа Святого и власть вменять людям праведность Христа все же находится в руках Отца. Поэтому Христос молится Отцу, чтобы Тот простил распинающих Его (Лук. 23:34); а также и в другом месте Он обещает просить Отца, чтобы Тот послал Своим детям Духа Святого (Иоан. 14:1б) — и по этой молитве Сам Бог вменяет нам праведность Христа к нашему оправданию (Рим. 4:6). Исходя из этого мы можем сделать вывод, что Отец ничего не делает иначе, как только ради Сына и через Сына. Сын также не делает ничего, умаляющего славу Отца, а если бы Он даровал спасение и не приходящим к Отцу через Него, то это как раз и было бы умалением славы Отца.

Поэтому вы, которые восклицаете: «Христос! Христос!» — предвкушая и мысленно наслаждаясь своим прощением, но не заботитесь о том, чтобы через Христа прийти к Отцу, вы вообще не имеете никакого отношения к этому благословенному тексту из Священного Писания, потому что Он спасает через Свое заступничество только «приходящих через Него к Богу».

Есть три типа людей, о которых можно сказать, что они приходят ко Христу, но не приходят через Него к Богу.

Во-первых, это те, чье самое большое желание состоит только в том, чтобы с них могла быть снята вина греха и страх проклятия. Их можно разделить по трем признакам.
1. Тот, кто принял верою прощение своих грехов, но продолжает вести прежний мирской образ жизни, как он это делал и раньше.
2. Тот, кто получил только утешение через прощение грехов, но не имеет других плодов Духа Святого.
3. Тот, кто омывшись водою Слова Божия, впоследствии может снова находить удовольствие в том, чтобы валяться в грязи, как та свинья или как тот пес, который опять возвращается на свою блевотину (2 Пет. 2:22).

Во-вторых, теми людьми, кто приходит ко Христу, но не к Богу через Него, являются также и те верующие, которые избирают для себя только некоторые доктрины Евангелия, только ту сторону учения Христа, где говорится о благодати, но втайне питают отвращение к тем евангельским заповедям, которые призывают к моральному совершенству (Матф. 5:8).

В-третьих, это те, которые никогда не знали Бога, несмотря на некоторые понятия, которые они имеют о Господе Иисусе Христе и о прощении, которое Он дает. Можно уверенно сказать, что они не приходили к Богу через Христа, как бы они, возможно, ни хвалились спасающей благодатью Христа. Свобода евангельской благодати ими воспринимается только как индульгенция для совершения греха.

2. Что необходимо человеку для того, чтобы приблизиться к Богу
А теперь порассуждаем немного о приходящих к Богу людях, которые идут к Нему именно таким образом, как говорит об этом наш текст из Евангелия. И, рассуждая об этом, я должен буду коснуться двух, связанных с этим, вопросов:
1) О познании Бога (как главного блага для человека);
2) О расположении сердца того, кто приходит к Богу.

Рассмотрим эти вопросы подробнее.
Во-первых, о познании Бога. Бог является главным благом. Он является таким совершенным благом, в котором нет ничего другого, кроме блага. Он имеет в Самом Себе наивысшее счастье. Более того, все благо, все истинное счастье, как таковое, может быть найдено только в Боге и является сущностью Его Божественной природы. В то же время нет никакого блага и никакого счастья в любом творении Бога, в любой существующей вещи, как таковой. Но в них есть только то, что вложено туда Богом.

Бог — единственное, удовлетворяющее нас благо, ничто вне Его не является достойным нашего сердца. Правильные мысли о Боге способны восхищать сердце человека, но насколько счастливее тот человек, который лично познал Бога и служит Ему. Один только Бог способен дать душе такое благословенное, безмятежное и счастливое состояние, которое несравненно больше того, что может дать нам целый мир. Более того, если бы даже все счастье всех сотворенных Богом небесных ангелов обитало в груди одного человека, оно все равно было бы несравненно меньше того счастья, которое Бог дает человеку, когда он приходит к Нему через Христа. Бог является Вседержителем для всех Своих созданий, какими бы они ни были по своим возможностям и полезным свойствам в роде своем, ибо все они от Бога. Только благодаря Богу все творение существует и обладает всеми благами для своей услады. Я не могу выразить все, что знаю, о нашем Боге. Я благоговею перед Ним. Жизнь, слава, благословение и всецело удовлетворяющая душу благость, которая есть в Боге — все это невозможно выразить словами.

Во-вторых, прежде чем мы можем иметь расположение придти к Богу, в нашей душе должно появиться некоторое соответствие Его природе. По этой причине человек не может иметь готовность правильно приходить к Богу, если прежде Бог не явит Себя этому человеку и не оставит на нем отпечаток Своей славы. Поэтому в Писании сказано об Аврааме, что Господь Сам явился ему для того, чтобы он избрал этот правильный путь и следовал по нему, исполняя волю Бога, Писание говорит об этом следующими словами: «Мужи братия и отцы! послушайте. Бог славы явился отцу нашему Аврааму в Месопотамии, прежде переселения его в Харран. И сказал ему: выйди из земли твоей, и из родства твоего, и из дома отца твоего, и пойди в землю, которую покажу тебе» (Быт. 12:1; Деян. 7:2-3).

Аврааму явился Сам Бог славы; вид и созерцание этого Бога славы побудили Авраама оставить свою землю и свое родство и идти туда, куда повелел Бог. Причина того, почему люди так легкомысленны, беспечны и безразличны в своем отношении к Богу и не ищут пути, чтобы прийти к Нему, заключается в том, что глаза их ослеплены (2 Кор. 4:4). Именно поэтому они и не могут постичь Его славу. Бог настолько благословен, что если бы Он не скрывал Себя и Свою славу, то весь мир был бы в восхищении. Но у Него есть причины скрывать Свою славу, и я не скажу, что эти причины связаны с Его положением, как Бога. Нет, они связаны с величием Его славы (Ис. 64:1), поэтому Он Себя скрывает от мира и является только отдельным людям. Вследствие Его явления Аврааму, суетность языческой жизни Авраама и его идолопоклоннические заблуждения и привязанности были ниспровергнуты, а его сердце начало обращаться к Богу, потому что во время этого явления Бога Авраам услышал Его привлекающий и наставляющий душу голос.

Далее, прийти к тому Богу, Который призвал Моисея, явившись ему, Христос приглашает тех, кто слышит, учится и научен Богом: «У пророков написано: «и будут все научены Богом… Всякий, слышавший от Отца и научившийся, приходит ко Мне» (Иоан. 6:45). Приходит к Богу через Христа, но также и ко Христу только через Отца. Прежде всего, приходящие должны услышать от Отца и научиться тому, что Христос — единственный путь к славе, вернее, путь к Богу славы.

Эта евангельская истина называется доктриной привлечения: именно поэтому названные в вышеприведенном стихе «наученными» и «научившимися», в предыдущем стихе определены как те, кого «привлечет» Его Отец: «Никто не может прийти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня» (Иоан. 6:44). Чем же Он привлечет их? Он привлекает к Себе сильными, убедительными предложениями, увлекающими душу выводами и Своим покоряющим сердце влиянием. Коснувшись этой темы, мы продолжим ее, чтобы показать вам, какого рода эти люди, которые приходят к Богу через Христа. А потом также сделаем некоторые выводы.

3. Три разряда людей, приходящих к Богу
Есть три рода людей, «приходящих чрез Него к Богу».
Во-первых, люди только что пробужденные.
Во-вторых, люди, обратившиеся снова после того, как они отпали от веры.
В-третьих, искренние и правдивые люди.

О том, как приходят к Богу только что пробужденные люди
Под понятием «пробужденные» люди я подразумеваю тех людей, которые пробуждены полностью. Пробуждены в такой степени, что они сделались способными увидеть себя такими, какими они являются на самом деле; увидеть мир, закон, ад и смерть такими, каковы они есть; увидеть Христа и Бога-Отца такими, каковы Они есть на самом деле; а также увидеть Божий Суд, каким он будет. Человек, который правильно приходит к Богу чрез Христа, непременно должен иметь достаточное знание о такого рода вопросах еще до своего прихода к Богу.

Рассмотрим это подробнее.
Во-первых, он должен познать себя. Он должен понять, каким несчастным и жалким грешником он является, прежде чем он сделает хотя бы один шаг вперед для того, чтобы идти к Богу через Христа. Эта истина становится ясной на основании очень многих мест из Писания. Вспомним притчу о блудном сыне (Лук. 15гл.), повествование о покаянии трех тысяч людей (Деян. 2гл.), рассказ о темничном страже (Деян. 16гл.) и много других мест. Здоровые не нуждаются во враче. Не здоровые и крепкие, а искалеченные и больные, приходили к Нему, чтобы излечиться от своих немощей. Не праведники, а грешники, хорошо осознающие, что они являются таковыми, приходят к Богу через Христа.

Всем людям на земле не под силу убедить хотя бы одного человека прийти к Богу чрез Христа, потому что не в их силах дать человеку способность увидеть свое природное греховное состояние и уразуметь, зачем ему нужно идти к Богу, если он может, как ему кажется, жить в этом мире и без Него (Иов. 21:7-14). Наш разум так говорит, наш опыт это подтверждает и Библия свидетельствует о том, что все вышесказанное соответствует истине.

Итак, осознание того, каков я есть, должно уничижить и сокрушить мое «я», потрясти мою душу и побудить меня оставить свое нынешнее состояние беспечности и сна. Никто не приходит к Богу через Христа, кроме тех, кто знает себя и видит грех, который он совершает перед Богом — это самое первое условие.

Во-вторых, он также должен знать не только свое жалкое несчастное состояние, но и то, каким пустым и бесплодным является мир. Каин себя знал (Быт. 4:6-7,16), но не понимал пустоты этого мира и никчемности его славы; поэтому вместо того, чтобы идти к Богу через Христа, он предпочел этот мир, в котором и пребывал до самой своей смерти.
Мир — это большая западня для души каждого человека, даже для душ пробужденных грешников, потому что его привлекательность очень велика и его обещания слишком прекрасны для тех, кому нравится их принимать. Он усыпляет дух такого человека настолько, насколько это возможно, чтобы он не обращал внимания на проповедь Евангелия, на Библию, на проповедника. Поэтому во все времена мир имеет своих последователей, которые готовы неотступно следовать за ним по его путям и хвалиться тем, что он аплодирует им. Эти люди издревле говорят: «Кто покажет нам благо?» (Пс. 4:7). И хотя путь таких людей является безумием, все же «последующие за ними одобряют мнение их» (Пс. 48:14).

Таким образом, если человек, испытывающий какое-то пробуждение, не понимает бесплодности и пустоты этого мира, он будет продолжать искать что-то доброе в нем и по этой причине не сможет прийти к Богу чрез Христа. Многие, ныне находящиеся в аду, могли бы подтвердить это ради истины. Этот мир победил пробужденного Каина, увидевшего грех в своем сердце; пробужденного апостола Иуду, удостоенного быть в числе двенадцати; пробужденного Димаса, имевшего счастье быть сотрудником апостола Павла. Это относится и к пророку Валааму, которому были дарованы определенные откровения от Бога, но все же мир удержал его от истинного прихода к Богу.

Посмотрите, с какой искренностью молодой человек в известной евангельской истории подбежал к Иисусу Христу в поисках вечной жизни. Он подбежал к Нему, «пал пред Ним на колени и спросил Его» (не побоявшись сделать это перед целой толпой людей): «Учитель благий! что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?» (Марк. 10:17-23). Но когда ему было сказано, что нужно сделать, он не смог прийти к Богу, так как мир быстро встал между вечной жизнью и этим юношей и убедил его прервать свои поиски Царствия Небесного. Таким образом, нам становится понятно, что этот человек больше никогда не искал вечную жизнь.

Есть в мире четыре вещи, которые способны убаюкать пробудившегося человека, чтобы он снова уснул, в то время как Бог побуждает его не бояться мира и противостоять ему.

1. Суета и заботы этого мира (Лук. 8:14), которые будут отвлекать человека от забот о спасении своей души. Это подразумевается в притче о почве, на которой растут тернии. Мирские заботы — это диавольское изобретение. Они заставляют человека так спешить, что он без молитвы будет вставать со своей постели, без молитвы будет слушать проповедь и уйдет домой пустым. Они задушат молитву, подавят потребность в Слове Божием, заглушат осуждения совести — одним словом, они убьют душу и станут причиной того, что пробуждение души не приведет этого человека к спасению.

2. Дружба с миром, если только она не умерщвлена в сердце человека, не позволит прийти к Богу через Христа. Но это стремление дружить с миром никогда не будет умерщвлено в человеке, пока он не увидит пустоту и суетность этого греховного мира. Кто бы ни стал другом миру, этот человек становится врагом Богу (Иак.4:4). А как же тогда он может прийти к Нему чрез Христа?

3. Страх и угрозы этого мира’, если человек пребывает в страхе и боится угроз мира, он также не придет к Богу через Христа. Страх ведет человека в западню. Во все века много людей угрозами этого мира удерживались от правильного следования за Богом. Как много было тех, которые думали, что они уже почти достигли райских врат, но потом снова поддались страху и снова были угнаны диаволом в мир, и причиной этого было ни что иное, как угрозы этого мира? Это то, о чем Христос предупреждал Своих учеников, потому что знал, что для нас это нечто смертельно опасное (Лук. 12:4-5). Петр также просит святых остерегаться страха перед угрозами мира, как чего-то очень пагубного (1 Пет. 3:14-15).

4. Слава этого мира также является безусловным препятствием для осознания личной греховности, а поэтому и для пробуждения человека. Славой этого мира являются почести, возвышение над остальными людьми, продвижение по службе: «Как вы можете веровать,» — говорит Христос — «когда друг от друга принимаете славу, а славы, которая от единого Бога, не ищете?» (Иоан.5:44). Следовательно, если в сердце человека привязанность к этим вещам не умерщвлена, то это будет удерживать его от истинного прихода к Богу.

В-третьих, человек должен не только знать, как низок он сам и каким пустым является этот мир; но. кроме этого, он должен знать и то. насколько суровым является Закон. Если он не знает этого, он не придет к Богу через Господа нашего Иисуса Христа.
Человек, который пробуждается духовно, подвергается двойной опасности уклониться в сторону от истинного пути к Богу через Христа и пойти неправильным путем, который не приведет к Богу. В чем эта двойная опасность?

Если человек не знает всей суровости закона, то ему грозит следующее:
— Он может иметь неглубокое, поверхностное представление о грядущем наказании за свой грех;
— Он может искать спасение через добрые дела. И ничто, кроме ясного понимания сути закона, не может удержать душу человека от угрозы крушения об одну из этих двух скал.

Рассмотрим подробнее эти опасности:
1. Итак, человек может находиться в опасности иметь поверхностное представление о наказании за свой грех. Это очевидно из опыта любого мирского человека. Разве эти люди не знают закона? Поистине, многие из них могут назвать все десять заповедей, не заглядывая в Писание. Но они не знают другого: они не знают всей строгости закона, а поэтому когда их совесть пробуждается, они стремятся снять с себя вину за какой-то один грех, продолжая валяться и барахтаться в грязи другого. Но разве они делали бы так, если бы знали всю строгость закона? Да они тогда охотнее бы глотали огонь, чем делали бы грех. Строгость закона была бы для их совести невыносимой тяжестью. Она бы преследовала их, заставляла спешить в убежище, чтобы ухватиться за надежду, предложенную им в Евангелии.

2. Если пробуждающийся человек знает строгость закона и не пренебрегает наказанием за грех, то он может искать возможность спасения и исправления грехов, которые он совершил, делая добрые дела. В подобное заблуждение впадают иудеи и мусульмане, причем отклонение от истины у тех и у других направлены в одну и ту же сторону: они ищут вечную жизнь и вечное счастье через дела закона. Апостол Павел также шел по этому пути до того, как встретился с Иисусом на дороге в Дамаск (Деян. 9гл.). И это естественно для людей с пробуждающейся совестью, пока им также не будет дано увидеть истинную строгость закона. Для тебя, если ты поступаешь таким образом, я хочу предложить свою лепту, чтобы переубедить тебя, лепту, состоящую из четырех пунктов:

1) Закон возлагает на тебя вину и проклянет тебя, как за испорченность твоего внутреннего естества, унаследованную тобой от прародителей, так и за оскверненность твоей жизни через твои личные греховные дела. Но даже если бы ты никогда не совершил ни одного греховного поступка, испорченность твоего естества все равно остается достаточным обвинением против тебя перед Богом, если только ты не придешь к Нему за милостью через Христа.

2) Закон принимает во внимание и возлагает на тебя вину и проклятие как за греховные мысли, так и за греховные действия. «Помысл глупости — грех» (Прит. 24:9), хотя помысел этот, может быть, никогда и не воплотится в действие, но, несомненно одно: он навлечет на душу такое же проклятие, как и самое большое прегрешение в мире.

3) Если бы даже ты смог сейчас придерживаться всех заповедей закона, то это все равно не принесло бы тебе оправдания, потому что раньше, то есть до пробуждения, ты уже грешил. А в законе написано: «душа согрешающая, та умрет» (Иез. 18:4). Если же ты, находясь на пути к Богу через дела закона, не сможешь избавиться от наказания за грехи, которые ты совершил, тогда ты погиб — если только не придешь к Богу через Христа за милостью и прощением.

4) Никогда не надейся на то. что твое покаяние заставит закон замолчать, ибо закон требует в качестве платы за грех не раскаяние, но чью-то жизнь, жизнь искупительной жертвы. Он не примет покаяние, пусть даже ты будешь так скорбеть и рыдать о своих грехах, что в результате образуется целое море крови и слез. Я напоминаю, что если ты этого не знаешь, то не сможешь прийти к Богу через Христа ради жизни. Ибо только это знание поможет тебе, и ты не будешь ни пренебрегать суровостью закона, ни уповать на свои дела, чтобы иметь жизнь вечную.

Теперь же, если ты это уразумел, ты не можешь не спешить поскорее прийти к Богу через Христа, потому что у тебя нет иного выбора, и ты уже не сможешь оставаться спокойным: жажда наслаждений в твоем сердце умерла, и вся надежда на самого себя у тебя исчезла. Ты теперь, говоря образно, умер, и эта смерть твоего «я» — единственный путь к жизни, потому что эта внутренняя смерть схожа с непреодолимым чувством голода истощенного человека, когда он не желает и не жаждет ничего, кроме еды и питья. И если такое знание у тебя есть, ты даже согласился бы спать, держа палец в огне, если бы это было необходимо, лишь бы тебе получить прощение и милость от Бога — так велика твоя жажда.

В-четвертых, точно также как человек должен знать самого себя, осознавать пустоту этого мира и бесполезность закона в деле его спасения, так необходимо ему иметь и знание об аде, о том, источником каких невыносимых мучений он является. Потому что если бы ада не было, если бы для грешника не существовало этого состояния скорби, этого места скорби, где он получит возмездие за грех, когда его дни в этом мире окончатся, то все угрозы, проклятия и определения Бога о наказании за грех в потустороннем мире оказались бы только вымыслом и пугалом для людей. Именно поэтому само слово «спасенные» предполагает такое место и такое состояние: «Он всегда может спасать!» От чего спасать? Спасать от ада, от наказания в этом месте скорби, от скорбного состояния в аду тех, кто приходит к Богу через Него.

Христос поэтому часто обращает внимание на правду об аде, когда приглашает грешников этого мира прийти к Нему. Он рассказывал им, что они будут спасены, если придут, и осуждены, если не захотят сделать это. Его слова определенно и недвусмысленно предполагают, что существует ад, -ужасный ад, — и те, кто придет к Нему, будут спасены от него. Те же, кто не придет, будут осуждены и осуждены законом. Итак, чтобы грешник на самом деле мог прийти к Богу через Христа за Его милостью, он должен верить в то, что есть ад, это ужасное место скорби.

Ад — Божье творение, Он сделал его глубоким и широким (Ис. 30:33); там Он наказывает осужденных бичами Своего гнева, который исходит из Его уст подобно потоку горящей серы и вовеки веков будет жечь души грешников. Об аде ты должен знать из Писания и бежать от него, — либо же ты познаешь, что такое ад, пребывая там, и из-за своих грехов будешь вечно страдать и стенать.

Я мог бы больше сказать об этом, но это слишком обширная тема, а кроме того, пока мы находимся здесь, на земле, мы не более способны объяснить муки ада, чем, живя на земле же, мы можем рассказать о счастье на Небесах. Только то можно и следует сказать, что Бог имеет власть как спасать, так и ввергать в геенну (Лук. 12:5). И как Он силен сделать Небеса исполненными невыразимой сладости, блаженства, приятности и славы (Ис. 64:4), точно так же Он способен сделать муки ада невыразимо острыми, горячими, сильными и непереносимыми настолько, что ни один язык не сможет выразить их глубину. Не смогут этого сделать и сами осужденные в аду. Если ты любишь свою душу, не пренебрегай знанием об аде, потому что ад и закон — это шпоры, которые Христос использует для того, чтобы побуждать твою душу обратиться к Нему.

В чем же причина того, что грешники могут с таким наслаждением играть с грехом? А причина в том, что они забывают о существовании ада, в который они будут низвергнуты за свои греховные дела, когда однажды покинут этот мир. Обычно, когда Господь останавливает нас на грешном пути, тогда мы ощущаем, что перед нами разверз свою пасть ад. Я умоляю тебя еще один раз: не забудь сохранить знание об аде в твоем сознании и пусть обжигающие душу мысли не дают покоя твоей совести, потому что это единственный способ заставить тебя подняться и исправить свое хождение, чтобы идти к Иисусу Христу и к Богу-Отцу через Него.

В-пятых, необходимо, чтобы тот, кто приходит к Богу через Господа Иисуса Христа, знал, что такое смерть и понимал неопределенность времени ее прихода к нам. Смерть, — как я ее называю, — это дровосек и косарь жизней человеческих. Смерть — это средство, которое прерывает жизнь людей здесь, на земле, и укладывает человека спать там, где находит его: если он верует в Иисуса, она укладывает его спать рядом с его верой, пока не придет Господь; если он не верует, она укладывает его рядом с его грехами, — также до прихода Господа.

Опять же, даже если у тебя есть какие-то начинания, которые выглядят как проявления добра, а смерть застигла тебя врасплох, прежде чем они созрели, твой плод все равно увянет и тебя не уберут в Божию житницу. Некоторые люди срезываются смертью, как верхушки початков кукурузы, а некоторые пресекаются ею даже в самом начале их роста. Но безопасность для человека обеспечена только тогда, когда человек созрел и будет убран в свою могилу, как укладываются в амбаре при наступлении сезона снопы пшеницы. Теперь, если смерть нагрянет неожиданно и поглотит тебя прежде, чем ты готов умереть, тогда все уже потеряно, потому что в могиле нет раскаяния. Лучше сказать об этом словами мудрого Соломона: «Все, что может рука твоя делать, по силам делай; потому что в могиле, куда ты пойдешь, нет ни работы, ни размышления, ни знания, ни мудрости» (Еккл. 9:10).

Смерть — это служитель Божий, Божий судебный пристав, который арестовывает во имя Бога, когда приходит, но приходит, редко предупреждая об этом прежде, чем уже хлопает нас по плечу. Когда она берет нас под арест, она может немного помедлить и позволить нам некоторое время задыхаться, метаться на одре болезни, беспокойно вскидывать голову, но в конце концов она проткнет нашу оболочку, позволив жизни оставить наше тело, и тогда наша душа прольется на землю, и более того, может оказаться прямо в аду, если мы не подготовились к жизни вечной.

Тот, кто не бодрствует и не боится того, что смерть может нарушить все его планы, не будет спешить к Богу через Христа. То, что Иов говорил о временных скорбях, также относится и к смерти, если ты не осознаешь того, что она приносит с собой: «Когда я чаял добра, пришло зло; …встретили меня дни печали» (Иов. 30:26-27). Если ты ожидаешь или только начал ожидать добра и день смерти срежет тебя прежде, чем ты обрел то благо, которого ждал, тогда все потеряно — и душа, и жизнь, и Небеса. Поэтому очень важно, чтобы ты пришел к заключению, что могила станет твоим домом и в определенный день тебе придется постелить свою постель в могиле, и однажды ты скажешь гробу: «Ты отец мой», а червю: «Ты мать моя и сестра моя» (Иов. 17:13-14).

Поэтому я и призываю тебя осознать, что из себя представляет могила и чем является для тебя смерть. Глупый далеко откладывает мысли о приходе этого злого дня; мудрый же допускает, что он может наступить очень скоро. Лучше быть готовым умереть за семь лет до прихода смерти, чем рассчитывать, что хватит одного дня, одного часа, одного мгновения, одной слезы, одного печального вздоха для того, чтобы вспомнить о глупо потраченной жизни, которую ты прожил, и раскаяться. Я хочу предостеречь тебя и говорю заранее о том, что такое смерть на самом деле и как она поступает, когда приходит, чтобы ты знал об этом и хорошо поразмыслил о том опасном положении, в котором смерть может настигнуть человека, если приходит к нему прежде, чем он готов к тому, чтобы лечь в могилу.

В-шестых, ты должен пробудиться, чтобы уразуметь, кем является для тебя Христос. Знать это — абсолютно необходимо для тебя, потому что как может человек охотно прийти ко Христу, если он не знает, кто Он такой и какую миссию Бог предназначил Ему исполнять? О том, что Он является Спасителем, скажет любой человек, но ощутить, вкусить, что такое спасение и таким образом уразуметь сущность служения и труда Спасителя -это дается не каждому и случается не часто, это скрыто от большинства и известно только немногим.

Иисус из Назарета является Спасителем, Примирителем человека с Богом, как сказано в Писании: «примирил в теле плоти Его, смертью (Его)» (Кол. 1:19-22). Он — Тот, Кто снизошел с небес на землю и Своей единственной целью поставил спасение людей от грехов их (Матф. 1:21). Истину о том, как Он это делает, необходимо четко определить для себя, потому что некоторые говорят, что Он это делает таким путем, другие — что иначе (будем помнить, что мы сейчас говорим о спасении того человека, который, впервые испытав пробуждение, приходит к Богу через Христа ради обретения вечной жизни).

1. Некоторые говорят, что Он спасает нас посредством евангельских заповедей и законов, которых мы должны придерживаться, и поступая в соответствии с ними, можем получить оправдание.
2. Другие говорят, что Он это делает, предлагая Себя в качестве образца для подражания, которому мы должны следовать.
3. Третьи утверждают, что Он это делает, просвещая нас.

Ты должен обратить внимание на эти три мнения, потому что ни одним из этих способов Бог не оправдывает нас (а тебе нужно именно оправдание). Я еще раз повторяю, что Он не оправдывает нас ни путем исполнения нами каких-либо законов, ни путем подражания Ему, ни посредством нашего следования за Ним в любом значении этого слова. Он оправдывает нас только Своей драгоценной кровью, пролитой ради нас. Его кровь — это не законы, не уставы, не заповеди, но цена искупления. Он нас оправдывает, даруя нам Свое оправдание, а не ожидая чего-то от нас. Он нас оправдывает Своей благодатью, а не через наши дела (Рим. 5:7-9; Еф. 1:7; Отк. 1:5). Одним словом, ты должен хорошо знать то, Кем является для человека Христос и как люди оправдываются через Него, иначе ты никогда не придешь к Богу через Него. Я подчеркиваю, что ты должен знать Его, а также то, каким образом люди оправдываются через Него.

Но, кроме того, ты должен осознавать пребывающую в Нем готовность сделать все необходимое для тех, кто приходит к Богу через Него. Если бы мы предположили, что Его заслуги и совершенства не достаточны, чтобы спасать, более того, если бы кто-нибудь нам доказал, что у Него нет и желания даровать приходящим к Нему оправдание благодаря этим заслугам, то у нас не было бы смелости, чтобы надеяться на Него. Но Он имеет и полноту для того, чтобы спасать, и желание делать это. Ничто не радует Его больше, чем отдавать то, что Он имеет, даруя это бедным и нуждающимся. И знать об этом — большое утешение для тебя, о, приходящая к Богу душа, чтобы ободрить тебя на пути к Богу через Него.

Вот несколько стихов из Священного Писания для подтверждения того, о чем я говорю: «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас» (Матф. 11:28); «Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет, и приходящего ко Мне не изгоню вон» (Иоан. 6:37); «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию» (Марк. 2:17); «Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый» (1 Тим. 1:15).

В-седьмых, точно также, как человек, приходящий к Богу через Христа, должен прежде всего знать себя, то есть знать то. что он сам из себя представляет, а также знать духовную пустоту этого мира и суровость закона, сущность ада и смерти и Кем является для него Христос, так он еще должен знать и Бога: «Ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает» (Евр. 11:6). Грешник должен знать Бога, иначе как он может рассматривать Его своей целью, — более того, своей конечной и главной целью? Это испытывает каждый, кто действительно приходит ко Христу правильным путем: он идет ко Христу, потому что Христос — это путь; он приходит к Богу, потому что Бог является его конечной целью.

Но, как я уже сказал, если человек не знает Бога, то как же он сможет рассматривать Его своей целью? Однако если я знаю Бога и Он является целью моей жизни, то эта цель настолько велика, что ради ее достижения я готов все отдать и использовать для этого все имеющиеся у меня средства. И только тогда я могу быть спасен Им. Но для чего мне быть спасенным? С какой целью? Может быть, потому, что я хочу возрадоваться в Боге? Да, поистине, я использую все средства, чтобы спастись, и спастись для того, чтобы всегда радоваться в Боге. Я осознаю, что согрешив, я лишен славы Божией и что Иисус Христос, и только Он, может снова открыть мне доступ к ней — и поэтому я прихожу к Богу через Него (Рим. 3:23; 5:1-2).

Но я повторяю еще раз: кто может иметь Бога своей главной целью, если он не знает Его или имеет о Нем неверное представление? Действительно, тот, кто не знает Его, как достойного быть избранным в качестве главной цели всей жизни, как он может прийти к Иисусу Христу? А тот, кто имеет о Нем правильное знание, должен понимать, что Он -выше всего, лучше всего, что Он — Тот, в Ком душа найдет ту суть и то блаженство, ту славу и то счастье, которые нельзя никакими средствами найти где-нибудь еще. И я подчеркиваю, что если бы все эти блага не были заключены в Боге, то душа никогда бы не рассматривала Его своей единственной, наивысшей и конечной целью, приходя к Иисусу Христу. Она поставила бы своей целью что-то другое, что воспринималось бы ею как великое благо: возможно это были бы Небеса, или освобождение от вины за грех или желание избежать ада, или что-либо подобное.

Я не утверждаю, что человек не может ставить перед собой такие цели, приходя к Иисусу Христу; но если он определяет их как свою конечную цель, как самое главное благо, которого он ищет; если Божье присутствие и наслаждение славой Его величия не является для него самым сильным стремлением, — это означает, что он, на самом деле, не обеспокоен спасением, о котором говорится в нашем тексте: «Посему и может всегда спасать приходящих через Него к Богу» (Евр. 7:25).

Что означают Небеса без Бога? Разве возможен покой без мира и радости в Боге? Что это за избавление от ада, если там нет наслаждения в общении с Богом? Если человек, приходя к Иисусу Христу, ставит перед собой эти и только эти цели, считая их залогом своего счастья, тогда его планы ничуть не выше тех, которые человек, не имеющий благодати Божией, также может избрать для себя. Разве много найдется людей, которые не хотели бы попасть на Небеса? Разве есть люди, которые не хотели бы освободиться от вины за свои грехи? Покажите мне человека, который хочет попасть в ад?

Однако много есть таких, которые не выносят присутствия Бога и не повинуются Ему. Да, они не хотели бы попасть на Небеса только потому, что там находится Бог. Если бы у диавола были свои небеса и он мог даровать их тем, кто принадлежит ему, порочные и непристойные небеса (если можно употребить такое выражение), то готов поклясться своей душой, что эти люди в тысячу раз охотнее приходили бы к диаволу в ответ на его приглашение, чем сейчас к Богу: когда на двадцать человек, идущих к злому, отвратительному духу, к Богу приходит только один. Я напоминаю, что они не выносят Бога, более того: хотя диавол не может предложить им ничего, кроме ада, все же как много людей идет к нему и как мало — к Всемогущему Богу.

Природа Бога не может мириться с похотями людей, потому что Бог свят, потому что Он — прославленный Святой Бог, бесконечно Святой Бог. А грех человека портит все. Но для души, которая пробуждается и которой дано увидеть вещи такими, каковы они есть на самом деле, ей также дано увидеть и Бога, каким Он является в Самом Себе, то есть Блаженным, Высочайшим, Единственным и Вечным Благом. И когда душа не имеет наслаждения в Нем, все блага для такой души — только пустой, бессмысленный звук. Поэтому я и советую всякому, кто хочет прийти к Богу через Христа, искать познания Бога: «Если будешь искать его, как серебра, и отыскивать его, как сокровище, то уразумеешь страх Господень и найдешь познание о Боге» (Прит. 2:4-5). И чтобы ободрить тебя еще более, скажу, что Он настолько жаждет общения и единения с людьми, что ради этого прощает им их грехи. А поэтому Его зовут не только Любящим, но Он — это сама Любовь: «Бог есть любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем» (1 Иоан. 4:16).

Иногда, когда я вижу славу творений Божьих, понимая, что вся их слава — это искусство и мастерство Бога, я думаю: «О, Господи, что же есть Сам Бог по Своей природе!». Его можно в равной степени назвать Богом Славы и прославленным Господом, потому что вся слава от Него. Следовательно, в Нем находится и сам непостижимый источник славы, славы, которая даруется тем, кто приходит через Христа к Нему. Поэтому пусть эта слава и любовь, блаженство и вечное счастье, которые есть в Боге, влекут тебя к тому, чтобы прийти к Нему через Христа.

В-восьмых, поскольку ты должен, или лучше сказать, обязан иметь верное познание обо всем том, что мы рассматривали выше, таким же образом тебе нужно иметь правильное познание и о грядущем суде (Матф. 3:7; Деян. 24:25). Тем, кто приходит к Богу через Христа, сказано, что им необходимо «бежать от будущего гнева», бежать, чтобы «взяться за предлежащую надежду» (Евр. 6:18).

Будущий суд заставляет человека думать, оживляет и пробуждает его мысль. Этот суд еще называют Вечным Судом, потому что он откроет людям окончательный приговор Бога. О дне этого суда говорится, что это «день Господень великий и славный» (Деян. 2:20); день, который будет пылать как печь (Мал. 4:1); день, в который ангелы соберут вместе всех нечестивых и свяжут их, как солому в связки, чтобы сжечь, остальные же люди удостоятся перехода в Его Царство и Славу. В этот день все источники любви и сострадания будут закрыты для нечестивых, а шлюзы гнева, напротив, откроются, и через них на грешников обрушится обильное воздаяние за их грехи, а праведники будут удостоены славы (Пс. 30:21).

В этот день люди, если бы они смогли, то они бы со страха зарылись в землю, но так как они не смогут это сделать, то будут обращаться к горам и просить их пасть на них, но те не падут и они останутся связанными, чтобы получить свое воздаяние (Отк. 6:15-17).
Этот день станет днем, который покончит со всякими тайными советами, секретными намерениями и скрытыми мыслями: именно тогда всякое дело, и все тайное, Бог приведет на суд (Еккл. 12:14). Потому что Он «осветит скрытое во мраке и обнаружит сердечные намерения» (1 Кор. 4:5). Этот день назначен Богом, чтобы посрамить и унизить тех, которые в этом мире были самоуверенными и дерзкими и выбирали для себя мерзкие и грязные пути. В этот день Бог покроет позором их высокомерные и бесстыдные лица. В тот день они будут краснеть от стыда до такой степени, что кровь готова будет хлынуть через их щеки.

Великое замешательство и стыд будут покрывать их лица, когда Бог будет открывать им, какую грязную, отвратительную, непристойную и безрассудную жизнь они прожили в этом мире. Только тогда они поймут, что пренебрегали Богом, Который давал им пищу, Который их одевал, Который дал им жизнь и тело, и поддерживал дыхание в их ноздрях. Но увы! Когда они увидят пропасть перед собой, готовую принять их, тогда, именно тогда, они узнают, что значить грешить против Бога. Поэтому ты, идущий к Богу через Христа, должен знать всю правду о Великом Божьем Суде и всецело довериться истине, иначе ты никогда не придешь к Богу через Него.

В твоем духовном путешествии, путешествии к Богу, тебе поможет также знание о том, какая великая слава Божья будет принадлежать тогда тем, кто действительно придет к Нему через Иисуса Христа, если, конечно, ты будешь постоянно размышлять об этом, хотя, возможно, угрозы мира и неверие помешают тебе проникнуться этой истиной в достаточной степени. Но в любом случае, все вышеупомянутое будет хорошим стимулом для тебя и сможет выполнить роль побуждающей силы для того, чтобы тебе стремиться идти вперед. Если эти мысли выполнят свою функцию в твоей жизни, тогда они станут великим благословением Божьим для тебя и за них ты всегда будешь благодарить Бога.
Таким образом, в немногих словах я рассуждал о людях, относящихся к первой категории приходящих к Богу через Христа, а именно о тех, кто только что был пробужден Богом. И я снова повторю, что если знание любой из упомянутых здесь истин будет недоставать такому верующему и они все до одной не запечатлятся в его сердце, тогда еще остается вопросом, несмотря на все его громкие разговоры о религии, придет ли он к Богу через Христа.

Я коротко напомню то, о чем я говорил.
1. Если человек не познал себя и всей негодности своего состояния, сможет ли он прийти к Богу?
2. Если он не знает мира, его духовной пустоты и тщеславия, что сможет побудить его прийти?
3. Если он не знает закона и его суровости, тогда где причина, по которой ему следует приходить к Богу через Христа?
4. Если он не представляет себе, что такое ад и не представляет себе адских мучений, зачем тогда ему приходить к Богу?
5. Если он не ведает о том, что из себя представляет смерть, что будет побуждать его идти к Богу?
6. и 7. И если он не знает ни Отца Небесного, ни Его Сына Иисуса Христа, как он сможет прийти к Богу через Христа?
8. И если он не знает о будущем суде и вечном воздаянии, что будет стимулировать его подвизаться на пути к Богу через Христа?

Итак, мы идем к Богу через Христа ради убежища, ради безопасности, ради Его благ и вечного счастья. Тот, кто не знает и не понимает вышеприведенных истин, не может видеть необходимости искать это убежище, бежать за безопасностью и стремиться к славе, счастью и благам, сокрытым в Боге, приходя к Нему через Христа.

Я знаю, что существует разная степень понимания этих истин, и тот, кто лучше других постигнет их, по всей вероятности, будет спешить к Богу, как когда-то сказал Давид: «поспешил бы укрыться от вихря, от бури» (Пс. 54:9). А тот, кто поймет их в наименьшей степени, будет находиться в наибольшей опасности стать опоздавшим и, таким образом, лишится награды (1 Kop. 9:24-26). Поэтому не все, кто бежит, получают награду; не все, кто подвизается, увенчивается (2 Тим. 2:4-5); не все, кто стремится к цели, достигают ее.

О том, как возвращаются к Богу люди, которые отпали от веры
Теперь мне следует перейти к рассуждению о второй категории людей — о тех, кто обращается снова к Богу после вероотступничества, и обсудить некоторые вопросы, касающиеся их вторичного прихода к Богу через Христа.

Есть две примечательные особенности в возвращении вероотступника к Богу через Христа.
1. Он второй раз свидетельствует об истинности тех утверждений, о которых я говорил ранее.
2. Он также вторично свидетельствует о необходимости прихода к Богу через Христа.

О тех путях, которыми такие люди приходят к Богу через Христа, я, возможно, также скажу несколько слов, но только позже. А теперь рассмотрим подробнее эти две особенности возвращения вероотступников.

Во-первых, возвращение вероотступника к Богу второй раз подтверждает истину о человеческом состоянии, которое является несчастным по своей природе, а также о тщеславии и суетности этого мира, о строгости закона, о неизбежности смерти и ужасе будущего суда. Первый приход новообращенного человека к Богу убеждает в этом, второй же приход вроде бы говорит о том же самом, но является уже двойным подтверждением правды Божией. «Это правда!» — свидетельствует первый приход. «Это действительно правда!» — свидетельствует второй.

Вероотступничество случается с теми христианами, которые поддаются лукавым уговорам сатаны и побеждаются вожделениями плоти. Сатана и плоть внушают человеку: «Ты допустил ошибку. То, от чего ты бежал, на самом деле не так уж ужасно и не так уж много доброго в том, к чему ты спешил». «Не будь глупым, возвращайся,» — продолжает диавол, — «к прежней жизни. Мне интересно знать, какое безумие побудило тебя удирать и оставить позади себя так много наслаждений, которые другие люди находят в похотях плоти и благах этого мира. Что же касается строгости закона, ужасов смерти и всяких фантазий о будущем суде, то это только примитивные пугала, воздвигнутые хитрыми головами священнослужителей, чтобы удержать невежественных людей в подчинении».

«Хорошо,» — говорит вероотступник,- «я возвращусь назад и посмотрю». Обманутый, он возвращается назад, а там все уже готово, чтобы принять его. Готова также и его душа: его совесть спит, мир улыбается, плоть наслаждается своими похотями, мирские товарищи приветствуют его, и все то, что только можно дать ему, предоставляется несчастному вероотступнику, чтобы удовлетворить все его желания.

Но вот он снова начинает замечать свою собственную наготу, ощущает, что закон уже точит свой топор. Что же касается наслаждений мира, то он видит, что они подобны мыльным пузырям. Кроме того, образно говоря, он начинает чувствовать запах серы, потому что «жилище его посыпано серою» (Иов 18:15), она начинает гореть внутри у него. «О!» — говорит этот несчастный человек, — «Я введен в заблуждение! Я пойман в ловушку. Точка зрения, на которой я стоял раньше, была верной. Теперь я снова это понимаю».
И он начинает готовиться к бегству в свое прежнее убежище: «О, Боже,» — говорит он,- «я погиб, я свернул с пути, ушел от правды и вернулся ко лжи! Сначала, при моем обращении, я знал, где правда и где ложь. И вот теперь, наконец, я снова понял, что именно то, как я думал тогда, и было правильным. Будь милостив ко мне, Боже».

Я называю это двойным или вторичным свидетельством одного и того же человека о своем несчастном состоянии, о строгости закона, духовной пустоте этого мира, неизбежности смерти и ужасах будущего суда. За свою жизнь этот человек понял это не один, а два раза.

Возвратившийся вероотступник — это великое благословение (в смысле его воздействия на души) для двух категорий людей:
1) для избранных, которые еще не призваны;
2) для избранных, которые уже призваны и в данное время твердо стоят в своем избрании.

Еще непризванные побуждаются к тому, чтобы, услышав это свидетельство, обдумать и свое собственное положение, а уже призванные — слушают и утверждаются в намерении бодрствовать, чтобы духовно не упасть самим.

Здесь мы являемся свидетелями тайны мудрости Божией, проявления Его большого желания, чтобы свидетели благословенного возвращения вероотступника были предупреждены таким образом об опасности вероотступничества и обратили на это свое особое внимание. Да, Он позволяет даже кому-то из Его собственных детей попасть в огонь, чтобы убедить мир в том, что ад является геенной огненной, а также для того, чтобы предупредить их верующих друзей и побудить их к бодрствованию, дабы не поскользнуться им стопами своими (Пс. 72:2).

Я часто говорил в своем сердце, что именно это и было причиной, по которой Бог позволил пасть столь многим из верующих иудеев. Он допустил подобное только для того, чтобы язычники могли обратить на это внимание (Рим. 11:21). «О, братья,» — говорит возвратившийся вероотступник, — «вы видели, как я оставил моего Бога? Видели вы также и то, как я снова возвратился к тем идолам, от которых когда-то бежал. Ах! Я был введен в заблуждение, я был околдован, я был обманут, потому что я нашел все то, от чего бежал в первый раз, намного более ужасным, чем когда-то. Не отпадайте от веры. Не отпадайте никогда! Причины вашего первоначального расставания с миром были основательными, а потому не искушайте Бога во второй раз».

Во-вторых, он вторично свидетельствует о том, что и мир, и он сам являются именно такими, какими он видел их очами веры в первый раз. Но своим возвращением он также свидетельствует еще и о том, что Бог и Христос являются для него такими же и даже имеют гораздо большую ценность, чем в первый раз. Этот человек стал доказательством истины Божией прежде своего возвращения к Богу, когда упал, и после возвращения, когда снова убедился в истине Божьей: доказательством злой сущности этого мира — в первом случае и благости Божией — во втором. Он смог стать таким доказательством благодаря тому, что чувствовал и видел свое положение как перед, так и после того, как получил благодать Божию.

Этого человека Бог поставил свидетелем для мира, и в его лице как бы объединены два человека, так как он имеет опыт двух людей и труд должен совершать тоже вместо двоих. Он знает, что значит быть освобожденным от своего природного состояния благодатью Божией, но это и все остальные христиане знают так же, как он. Но Он также знает, что значить быть избавленным от греховного мира, от диавола и ада во второй раз, а вот это знают немногие верующие, ибо только немногие отпавшие снова возвращаются к Богу (Евр. 6:1-6). Однако, вот этот человек возвращается снова к Богу и в его устах имеются печальные, просто страшные известия, которые должны побудить бодрствующих святых быть осторожными, чтобы самим не упасть (1 Kop. 10:6-12).

Поэтому возвратившийся вероотступник — редкостный человек; это — человек достойный и разумный; человек, к которому следует обращаться людям этого мира, чтобы научиться страху Господнему (Пс. 50:12-15). А святым необходимо научиться у него осторожности, совету и силе для своего нынешнего хождения, и на примере его падения научиться служить Господу со страхом и радоваться с трепетом (Лук. 22:32; Пс. 2:11).

Этот человек также свидетельствует во второй раз о великодушии Божием во Христе к нему: он имеет доказательство этого, которого не отступавший от веры христианин не имеет (я не хотел бы этими словами искушать не отступавшего христианина, чтобы он упал). Ведь благо, которое возвратившийся вероотступник получил из Божьих рук и из руки Христа, — это двойное благо. Он был обращен дважды, дважды исторгнут из сетей мира, и дважды спасен от диавола и от себя. О, слава Богу за Его благодать! Он также познал постоянство Завета Божия, неизменность Божьих намерений, непреложность Его обетовании во Христе и достаточность заслуг Христа для спасения.

О том, как этот человек приходит к Богу через Христа, я также скажу несколько слов.
1) Он приходит к Богу точно также, как только что пробудившийся грешник, благодаря вышеупомянутым причинам, а также благодаря тем духовным переживаниям, которые он имеет теперь дополнительно, то есть сверх того, что он имел раньше и чего только что пробудившийся грешник не имеет, а именно: понимание вины за свое вероотступничество, которая является более тяжелой виной, самой глубокой и мрачной по своей природе, чем любая другая вина в мире.

2) Его посещают страхи и сомнения, которые возникают по другим причинам, чем сомнения и страхи только что пробудившегося человека. И это сомнения, основанные на осознании мерзости своего вероотступничества. Он находит в Священном Писании для себя больше грозных предостережений, побуждающих его рассуждать, и они выглядят для него более впечатляющими, чем для только что пробужденного человека.

3) Кроме того, ему кажется, что в наказание за его вероотступничество Бог удалил от него благотворное влияние Своего Духа (Пс. 50:12) и не побуждает его молиться и каяться, словно теперь Бог хочет все отнять у него и оставить с теми вожделениями и идолами, ради которых он когда-то оставил Его, чтобы следовать им (Прит. 14:14). Эти вожделения, подобно своре негодяев, будут преследовать его и находить в любом месте, где бы он ни находился, и преследовать не только сознанием вины за них, но и чувством загрязнения и осквернения от соприкосновения с ними. Никто не знает всего, что терзает ум вероотступника, для которого новые грехи превращаются внутри в говорящих, угрожающих и рыкающих бесов.

4) Кроме того, он сомневается в истинности и основательности своего первого обращения. Поэтому на душе у него лежит большое подозрение, что в его первом переживании не было ничего истинного, — и это также утяжеляет гири на его ногах и делает его вторичный приход к Богу через Христа более медленным и трудным в том, что касается его сознания и чувств.

5) Верность других христиан также пронзает и ранит его сердце, когда он видит честного, скромного, святого и верного слугу Божьего. «Да, — говорит он себе, — этот человек боится Бога и верно следует за Ним; этот человек, подобно избранным ангелам, держится своего места; а я свое место потерял, подобно диаволу. Этот человек почитает Бога, наставляет святых, служит свидетельством для мира, своею жизнью осуждает его и становится наследником праведности, которая дается через веру. А я принес бесчестье Богу, отступил от веры и огорчил святых, совершил перед всем миром богохульство и, что для меня страшнее всего, стал причиной проклятия многих».

6) Эти и многие другие переживания такого же рода, происходят и обязательно будут происходить в его душе; они будут преследовать его, пристально глядя ему в глаза и напоминая ему о его низости, с презрением смеясь над ним на всем пути, по которому он идет к Богу через Христа (поверьте мне, что я знаю, что говорю), — и это сделает для него этот путь очень и очень трудным.

7) Кроме того, он полагает, что святые будут остерегаться его и бояться довериться ему. Да, они будут рассказывать о нем Своему Отцу и ходатайствовать против него, как Илия делал это против Израиля (Рим. 11:2), или как сделали люди, которые были товарищами того, кто душил своего должника, хотя ему самому был прощен намного больший долг (Матф. 18:31).

Таким образом, стыд покрывает его лицо на всем его пути. Он не знает, что делать: Бог, к Которому он возвращается, является тем Богом, Которым он однажды пренебрег и предпочел Ему самые низкие похоти — и он понимает, что Бог знает это, что Ему известны все его пути.

Человек, бывший вероотступником и возвращающийся к Богу, может рассказать странные истории — и все они очень правдивы. Ни один человек не был во чреве кита и не возвратился оттуда живым, кроме отступившего и снова возвратившегося к Богу пророка Ионы. Следовательно, ни один человек, кроме отступника Ионы, не мог бы так хорошо, как он, рассказать, каково ему там было, что он там чувствовал, что он там видел и что было у него на сердце, когда он был там.

О том, как приходят к Богу искренние и правдивые люди
А теперь я хочу рассмотреть третью категорию людей, приходящих к Богу через Христа, то есть искренних и правдивых людей (хотя эти слова можно применить, в некотором смысле, и к двум предыдущим категориям, ибо кто приходит к Богу неискренно и неправдиво, тот приходит недостойно). И все же под таковыми я подразумеваю, в первую очередь, тех людей, кто призван к вере и имеет достаточную меру искренности и правдивости для того, чтобы неизменно оставаться с Богом.

Такой человек также приходит к Богу через Христа, но его приход отличен, я имею в виду, отличен в самом главном от прихода двух других категорий людей. Другие приходят к Богу за уверенностью в прощении своих грехов, а то, что получает от Бога истинный и верный христианин — это самое великое утешение, которое он имеет в вере, и это помогает ему часто и за все приносить благодарность Господу. Я не говорю, что он совсем не сомневается или что никогда это свидетельство веры не омрачается в его сердце. Я также не говорю, что эта уверенность в примирении с Богом через Иисуса Христа так велика, так тверда, так незыблема и прочна, что ее нельзя поколебать и что этот человек больше ни в чем не нуждается. Я поясню это.

Он приходит к Богу не так, как приходит необращенный грешник; он приходит не так, как вероотступник, когда тот возвращается к Богу от своего вероотступничества; он приходит как тот, кто после исправления своей греховной жизни уже не оставляет своего Бога; но он приходит как сын, как член семьи Божьей.

1. Как конкретно такой христианин приходит к Богу?
1) Он приходит к Богу, имея настолько свободный доступ к благодати и такое благочестивое дерзновение, которые свойственны только таким христианам, как он, то есть тем, которые ходят перед Богом (Рим. 5:1:2). Не всякий, кто спасается, так поступает, и не всякий, кто спасается, может так поступать, например, первые две категории людей, о которых говорилось ранее, не имеют такой свободы и такого благословения.

2) Он постоянно приходит к Богу через молитву, а также через размышления, через присутствие на богослужениях (Пс.26:4), ибо из богослужений он всегда выносит пользу, потому что таким образом он через Христа входит в присутствие Божье.

3) Он приходит к Богу через Христа, потому что считает, что только Бог является тем благом, тем блаженством и счастьем, которое стоит того, чтобы достигать его; тем благом и блаженством, которое одно только может наполнить душу в избытке, до самого края; тем благом и счастьем, которое достойно нашего сердца, души и духа.

Поэтому у Давида его стремление к Богу выражается страстным желанием, в сильной жажде, в слезах, когда он говорит: «Желает душа моя к Тебе, Боже!». И снова: «Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому: когда приду и явлюсь пред лице Божие!» (Пс. 41:2-3). И еще: «И подойду я к жертвеннику Божию, к Богу радости и веселия моего» (Пс. 42:4). Именно этим было вызвано то чувство зависти к ласточкам и к другим птицам: они могли прилетать к алтарю Божьему, где Он обещал пребывать, в то время как Давид был вынужден, как я полагаю, из-за ярости Саула, скрываться вдалеке от Дома Божия.
«Истомилась душа моя, — говорит он, — желая во дворы Господни; сердце мое и плоть моя восторгаются к Богу живому. И птичка находит себе жилье, и ласточка гнездо себе, где положить птенцов своих, у алтарей Твоих, Господи сил, Царь мой и Бог мой! Блаженны живущие в доме Твоем; они непрестанно будут восхвалять Тебя». Затем после еще нескольких слов он говорит: «Ибо один день во дворах Твоих лучше тысячи. Желаю лучше быть у порога, в доме Божием, нежели жить в шатрах нечестия». Другими словами, он говорит, что скорее предпочел бы сидеть у порога Дома Божьего. И далее Давид объясняет, почему он так говорит: «Ибо Господь Бог есть солнце и щит. Господь дает благодать и славу…» (Пс. 83:1-13).

Божие присутствие и слава, восхищающее душу блаженство Его присутствия — это то, чего мир не понимает и не способен понять в своем греховном состоянии, чтобы пожелать иметь познание о Боге и о Его присутствии.

4) Эти добрые люди приходят к Богу также и по другим причинам, потому что, в действительности, у них много интересов, связанных с Богом.

2. Какую пользу эти христиане, приходя к Богу, имеют лично для себя?
1) Они приходят к Нему за более ясным пониманием самих себя. Они желают знать, какими бренными они являются, потому что чем больше они это понимают, тем больше стараются в своих сердцах наблюдать за своими путями и страшатся искушать Своего Бога, чтобы Он не оставил их.

2) Они приходят к Богу через Христа, чтобы ослабить влияние похотей и своей тленной природы, потому что похоти для истинно освященной души — это болезненная язва, это бедствие. Они настолько омерзительны, что праведный человек, если это возможно, скорее согласится умереть, чтобы освободиться от них, чем будет с ними жить. Это имел в виду Давид, когда он взывал: «Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня» (Пс .50:12). И апостол Павел, когда он воскликнул: «Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?» (Рим. 7:24).

3) Они приходят к Богу через Христа, чтобы обновить и умножить проявления Божьей благодати в себе. Божий человек чувствует, что действие даров благодати, которые он получил, может угасать, да оно и не может проявляться без непрерывной поддержки благодати Божией. В этом смысл слов апостола: «Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи» (Евр. 4:16).

4) Они приходят к Богу через Христа, чтобы получить помощь для противостояния тем искушениям, с которыми они могут столкнуться. Они знают, что в каждом новом искушении таится новая ловушка и новое зло: но что это за ловушка и какое это зло — этого они в настоящее время не знают. Однако они знают, что их Бог все знает и может избавить их от искушения, когда они находятся в нем, и удержать их от падения до того момента, когда они освободятся от него (Матф. 6:13).

5) Они приходят к Богу через Христа за благословением на те духовные средства, которые предоставил им Бог для оказания помощи душам и ради назидания их в вере, зная, что как эти средства, так и благословение на них — все это от Бога (2 Фес. 3:1; 2 Кор. 5:18). И благодаря этому они получают ободрение, потому что Бог сказал: «Пищу его благословляя благословлю, нищих его насыщу хлебом» (Пс. 131:15).

6) Они приходят к Богу через Христа за прощением, поскольку ежедневно проявляется их немощь, с просьбой, чтобы несмотря ни на что им и дальше пребывать во свете лица Его. По этой причине Он всегда принимает их и их служение и как ответ на эти просьбы посылает мир, который нисходит от Отца их на их души, потому что только в этом заключена для них жизнь (Пс. 18:13).

Есть много духовных благословений и другого рода, за которыми искренний и правдивый христианин приходит к Богу, слишком много, чтобы их все можно было упомянуть.

3. Какую пользу эти христиане, приходя к Богу, приносят другим?
1) Эти люди приходят к Богу для того, чтобы просить Его о приходе Царства Христова, Которое, как они знают из Слова Божьего, не может наступить, пока не будет низвержен Антихрист и пока Дух Божий не будет более обильно излит свыше на святых. Поэтому они взывают к Богу о ниспровержении первого, то есть Антихриста, и об излиянии второго, то есть Духа Святого.

2) Они приходят к Богу просить о том, чтобы Его избранные приходили поскорее ко Христу, потому что для них является огорчением мысль о том, что столь многие из тех, ради кого умер Христос, все еще находятся в состоянии вражды с Ним (Пс. 121:6; Ис. 66:10).

3) Они приходят к Богу молиться о том, чтобы дух единства был излит на верующих, потому что их сердце озабочено и много размышляет о единстве Тела Христова (Иоан. 17:21).

4) Они приходят к Богу, чтобы молиться за правителей, за всех начальствующих, за судей земли, чтобы Бог поспешил поставить на эти места всех тех, которые могли бы поскорее исполнять ту работу, которую желает Его Церковь (1 Тим. 2:1-2), а именно, чтобы исполнилось то, что написано о великой блуднице: «сии возненавидят блудницу», «плоть ее съедят», «разорят ее», «и сожгут ее в огне» (Откр. 17:10).

5) Они приходят к Богу просить, чтобы Он приблизил тот великий, замечательный день, день прихода нашего Господа Иисуса, потому что знают, что до наступления этого дня Иисус Христос не будет так возвеличен, как должно. Да, они также знают, что Божья Церковь до этого дня также никогда не будет такой славной, какой она должна быть и какой она будет (Отк. 22:17,20).

6) Но главное значение этого великого текста Священного Писания, если я могу так выразиться, заключается в том, что приходящие к Богу через Него, то есть через Христа, приходят к Богу во Христе для того, чтобы радоваться в Нем благодаря вере и Духу Святому здесь, на земле, и радоваться от непосредственного лицезрения Его и невыразимого словами обладания Им в будущем мире. Это будет осуществлением великой цели души, которую она ставит себе, приходя к Богу через Иисуса Христа, и она действительно приходит к Нему только через Иисуса Христа, потому что не осмеливается прийти сама по себе, так как Сам Бог сделал Иисуса Христа единственным путем к Себе, путем новым и живым (Евр. 10:19).

Здесь, как я уже сказал, Отец встречается с Тем, Кто угодил Ему, а душа с Тем, Кто спасает ее. Здесь идет речь о такой праведности и о таких заслугах, благодаря которым может быть помилован грешник, поскольку это как раз та праведность, которая может оправдывать нечестивых. Здесь присутствует, как бы мы сами ни были пусты, полнота заслуг, всегда предъявляемая Богу через Христа ради получения мной в любое время того, к чему я стремлюсь: это может быть мудрость или любое другое проявление многоразличной благодати Божией.

Однако начиная обсуждение этой темы, я намеревался только немного коснуться истин такого порядка, для того, чтобы увеличить твою внимательность, убедить твой дух и возбудить твое стремление к Богу, показать тебе добрые проявления благодати: где она есть, где ею злоупотребляют и где ее нужно добиваться.

4. Выводы
А теперь я перехожу к некоторым выводам, которые можно сделать из вышесказанного, как я это делал и раньше. Как вы видели, мы рассуждали о человеке, который приходит к Богу, и рассматривали при этом его путь к Богу и состояние души, в котором он приходит к Нему. Исходя из этих рассуждений, я и хочу сделать следующие выводы.

Кем не являются люди, приходящие к Богу через Христа
Во-первых, тот, кто приходит к Богу через Христа, не является неразумным. Он — мудрый человек, если судить об этом по определению самого высшего суда — Суда Божьего. Мир же будет считать его безумным, потому что все то, что исходит от Духа Божьего, для мира — безумие (1 Кор. 1:18-25), но в действительности и по приговору праведного Суда он не является таковым.

1) Он является человеком ищущим и стремящимся постигнуть всякую мудрость, сходящую свыше. Он избрал для себя лучшую часть: иметь отношение к самой Главе и Источнику мудрости, потому что Христос является Божьей премудростью и путь к Отцу через Него — это величайшая тайна, а поэтому решение идти по этому пути является плодом самого мудрого совета. Именно поэтому и не является безумным тот, кто выбрал для себя такой путь (1 Кор. 1:26-29; Прит. 18:1).

2) Разве вовремя предотвращать погибель является признаком неразумия? «Благоразумный видит беду, и укрывается; а неопытные идут вперед, и наказываются» (Прит. 27:12). Если человек предвидит беду, самую величайшую беду, которой является грех и наказание за него в аду, и бежит ко Христу, Который является убежищем, предусмотренным Богом для кающегося грешника, почему это считается признаком неразумия? Бог делает меня таким неразумным, и ты, читающий эти строки, такой же неразумный, но в будущем мы окажемся мудрее всех мудрых, которые считаются таковыми в соответствии с мудростью этого мира.

Разве это признак неразумия, если человек соглашается мириться со своим соперником, пока он еще на одном пути с ним, чтобы тот не передал его судье (Матф. 5:25)? Да это проявление величайшей мудрости. Кто глупец: тот, кто избирает для себя вечные сокровища, или тот, чьи самые большие ценности вскоре сгниют? «Помните грешники, что «прежде нежели котлы ваши ощутят горящий терн,» — то есть, прежде чем вы увидите, где вы находитесь, — «и свежее, и обгоревшее да разнесет вихрь» (Пс. 57:10). Но этот человек оказался предусмотрительным, подобно черепахе, которая имеет панцирь на своей спине, прочный и крепкий, так что она не боится пострадать, даже если и груженная повозка переедет ее. Так и для этого человека: Господь — его скала, его защита, его убежище, его высокая башня — к Нему он постоянно обращается за помощью.
Был ли неверный управитель неразумным, когда предусмотрительно позаботился о своем будущем путем приобретения друзей, чтобы они приютили его, когда другие люди закроют перед ним свои двери (Лук. 16:8-9)? Не разумен ли тот, кто приобретает себе еще одно жилище, чтобы укрыться в нем прежде, чем смерть закроет перед ним двери этого мира (2 Кор. 5:1-2)?

Во-вторых, так как всякий приходящий ко Христу не является неразумным человеком, его нельзя считать и невежественным. В этом мире есть сорт людей, считающих себя людьми выдающихся способностей, хотя все кажущееся величие их устремлений не поднимает их выше земных целей. Если бы они могли с помощью своей ловкости и хитрости избежать привязанности к грубым земным сокровищам, они бы обогатили себя, но они на это не способны.

Обратите внимание на то, что человек из приведенного нами текста Писания, то есть человек, приходящий через Христа к Богу, словно взял в осаду небеса, нашел путь, ведущий в небесный город, и полон решимости с Божьей помощью войти в него и владеть им. Наша земля — это суета сует, по мнению этого человека; земное величие и великолепие, на его взгляд, подобны исчезающим на воде кругам. Никого другого, кроме Бога, Который является целью его устремлений; никого другого, кроме Христа, как Посредника в достижении этой цели, не почитает он великими. Для этого человека неприемлемо никакое общество, кроме Духа Божьего, Христа, ангелов и святых, как сонаследников жизни вечной вместе с ним. Ко всем другим людям и ценностям он относится, как относятся к ним странники и пилигримы. Ум его парит выше, чем орел или аист в небе. Он размышляет о сокровищах небесных, о своей будущей славе, которая, по его убеждению, будет принадлежать ему в будущей жизни.

Кем являются люди, приходящие к Богу через Христа
Я показал вам, кем не является такой человек. Теперь же позвольте мне в немногих словах сказать о том, кем он является.

Во-первых, это человек, обеспокоенный за свою душу. которая является бессмертной. Душа, являясь тем, что имеет наибольшую ценность для человека, по мнению большинства людей является наименее ценной. По этой причине души большинства из них находятся в пренебрежении, как невозделанная земля, в то время как чему-то другому они уделяют много внимания. Но человек, приходящий к Богу, пришел к заключению, что его душа стоит больше целого мира — и поэтому он обеспокоен судьбой своей души. Заботящиеся о своей душе имеют заботу высшей природы; заботу, которая является результатом самых глубоких и основательных размышлений. Раньше этот человек не знал таких размышлений и был чужд таким заботам. Теперь же он, то есть человек, идущий к Богу через Христа, — это человек, всецело поглощенный заботами о состоянии своей души.

Во-вторых, это человек, дух которого с готовностью воспринимает духовные истины. Плотской ум не может принимать истину и наслаждаться духовными размышлениями: «Потому что плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут» (Рим.8:7). Но человек, идущий к Богу, является тем человеком, которого Бог сделал послушным и хранит его рядом с Собой силою Своей, в то время когда остальные люди становятся дикими и необузданными, подобно горным ослам.
Если бы птицы могли говорить, они бы поведали нам, что те из них, которые живут в клетке, имеют совершенно другой характер, чем те, которые парят в воздухе и летают над полями и лесами.

Сидящие в клетке могли бы рассказать остальным птицам, что они едят белый хлеб, молоко и сахар, в то время как другие питаются личинками и червями. Более того, они находятся сейчас в таком месте, где есть и другие преимущества, где их обществом являются дети их хозяина. Кроме того они выучили такие звуки и могут насвистывать такие мелодии, которые незнакомы остальным птицам. Возможно, этот пример в буквальном применении не очень убедителен в своих деталях. Но зато мы можем убедительно и определенно сказать, что человек, дух которого подчинен Богу и который примирился с Ним, получив через Христа не только прощение за недобрые дела, которые он творил, но и освященное, обновленное состояние сердца — такой человек имеет от Бога то, чего никогда ни один мирской человек не может иметь. Никто из мирских людей не знает ни того, какие изысканные духовные лакомства Бог дает такому человеку, ни того, каким благовидным звукам и мелодиям Бог его учит: «И вложил в уста мои новую песнь — хвалу Богу нашему. Увидят многие, и убоятся, и будут уповать на Господа» (Пс. 39:4).

В-третьих, человек, приходящий к Богу через Христа является тем человеком, который верит, что грядет новый мир. Ни один человек не ожидает того, во что он не верит. Вера должна находится в сердце человека прежде его прихода ко Христу, так как этот приход является плодом веры. Всякий приходящий должен верить еще до своего прихода, поэтому и говорится, что мы ходим верой, то есть приходим к Богу через Христа, движимые верой.

И в связи с этим нам необходимо знать о двух важных истинах:
а) вера является очень сильным, мощным свойством души человека;
б) все те, кто идет к Богу не через Христа, не имеют веры.

Рассмотрим обе эти истины подробнее.
1. Вера — это сильное, мощное свойство души. Но она может быть или истинной, или ложной.
1) Ложная вера часто приводила людей к большим, но, конечно, печальным для них, последствиям. Она побуждала людей верить лжи, обращаться к неправде, отстаивать заблуждение, наводя на души этих людей проклятие: «И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи» (2 Фес. 2:11), для своего осуждения. Поэтому и сказано, что люди сделали ложь своим убежищем (Ис. 28:15). Почему? Потому что они надеются ложно, они доверяются лжи (Иер. 28:15). И эта ложь, если человек верит в нее, может привести к весьма серьезным последствиям, потому что всякая вера является очень сильным свойством души.

Предположим, что ты находишься на расстоянии двадцати миль от своего дома и некто приходит к тебе и сообщает, что твой дом, твоя жена и дети сгорели вследствие пожара. И если ты поверишь этому, хотя на самом деле все то, что ты услышал, не имеет в себе и капли правды, но такое сообщение будет иметь настолько сильное воздействие на твою душу, как будто это сообщение — настоящая правда. Как много в этом мире людей, чье сердце сатана исполнил ложной верой в то, что их духовное состояние и образ жизни вполне соответствует требованиям потустороннего мира, то есть Царству Небесному. Они исполнены лживой надежды на то, что с ними все будет хорошо, и таким образом они удерживаются диаволом от поисков того, что на самом деле может сделать их счастливыми.

Человек по своей природе склонен и охотно желает быть обманутым, и поэтому беспочвенная вера для него является наиболее привлекательной и убедительной. Воображение поможет укреплению лживой веры, и таким образом душа будет обманута и приведена в состояние бездействия. Доказательством этого является готовность человека принимать многие утверждения на веру, без тщательной проверки, насколько эти утверждения обоснованы и подтверждены. Сатана также не опоздает с тем, чтобы поощрить и ободрить того, кто доверился лжи, потому что он знает, что ложь — это средство привести человека к тому концу, к которому он желает привести его. Поэтому необходимо побуждать людей остерегаться ложной веры.

2) Но если так сильна ложная вера, какова же вера истинная? Какая сила в той вере, основанием для которой является Истина, которая направляется Истиной, питается Истиной и хранится Истиной Божьей? Эта вера делает невидимое видимым, и это не является плодом фантазии или воображения человека; это реальность, ибо написано: «Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом» (Евр. 11:1).
Правдивая вера сопровождается доказательством истинности того, что составляет предмет веры, и этим доказательством является непогрешимое Слово Божие. Вера говорит, что есть Бог, Христос, Небеса и что они являются благом для человека, ибо так говорит Слово Божие. Путь к Богу и к Небесам лежит через Христа, ибо Слово Божие говорит так. А если я не приду к Богу через Христа, тогда я не буду иметь части в Царствии Небесном, ибо Слово Божие говорит так. И имея веру в это, человек приходит к Богу через Христа.
Эта вера отделяет его от этого мира и верою он побеждает его: «Ибо всякий рожденный от Бога побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша. Кто побеждает мир, как не тот, кто верует, что Иисус есть Сын Божий? Сей есть Иисус Христос, пришедший водою и кровию и Духом; и Дух свидетельствует о Нем, потому что Дух есть истина» (1 Иоан. 5:4-6).

2. Если это правда, что вера — истинная вера -настолько сильна, что побуждает человека оставить прежний образ жизни с его греховным ложным покоем и убедить его идти к Богу через Христа, о чем мы беседовали раньше, тогда можно сделать вывод, что те, которые не приходят к Богу через Христа, не имеют истинной веры.
Как человек может быть таким неразумным, чтобы поверить истине и однако не следовать ей в жизни? Верить великим Божьим обетованиям и не быть заинтересованным в них лично для себя? Кто преднамеренно переступит через жемчужину, так как считает, что она не заслуживает того, чтобы наклонится и поднять ее? Верить, что я существую и не задуматься, кто же я? Верить, что есть ад, и не задуматься, какой он? Верить, что приближается смерть и суд, но не стремиться узнать, что они из себя представляют? Верить, что Отец и Сын именно такие, как Они Духом Святым представлены в Священном Писании, и все еще оставаться в грехах? Возможно ли это?

Ты не должен оставаться в своих грехах, так как вера твоя — это огромная сила! Вера основана на обетованиях Божьих, данных в Его Слове; на учении Бога, изложенном в Священном Писании. Поэтому Богу благоугодно юродством проповеди спасать верующих (1 Кор. 1:21), ибо вера рождает сердечное согласие со Словом Божьим и принимает все, что оно обещает нам, потому что она считает это реальным.
Если Бог заговорит с человеческой душой, разве она не будет этому верить? А если человек верит тому, что это говорит Бог, разве пренебрежет Его словами? Этого не может быть. «Вера от слышания, а слышание от Слова Божьего» (Рим. 10:17). И мы знаем, что когда приходит истинная вера, она очищает сердце от всего, что противостоит Богу и спасению души. Поэтому люди, которые покоятся на своих греховных путях или не приходят к Богу через Христа, должны рассматриваться также, как те, кто совсем не имеет веры, их ждет погибель вместе со всеми нечестивцами и безбожниками.

Весь мир разделен на две категории людей — на верующих и на неверующих. Людей Божьих называют верующими. Почему их называют именно так? Потому что это те, которые поверили великим истинам, данным Богом в Евангелии. Эти верующие люди здесь же, в нашем тексте, названы «приходящими», т.е. теми, кто приходит к Богу посредством Христа, потому что всякий верующий приходит, так как приход к Богу — это плод веры, это ее результат, или, если вам угодно, это вера в действии, ибо вера должна быть в душе до того, как душа приведет ее в действие. Итак, все вышеизложенное свидетельствует о том, что те, кто не приходит к Богу через Христа, не имеют веры, не являются верующими, не принадлежат к их семье и должны погибнуть, потому что всякий неверующий будет проклят.

Не будет преувеличением, если сказать о человеке, который говорит: «Я знаю, что есть Бог и Христос», но продолжает пребывать в бездействии, что он этим показывает, что лжет, когда так говорит; что его вера еще хуже, чем просто ложная вера. Если он возразит и скажет, что объект его веры все-таки истинен, я отвечу, что таков и объект веры бесов, потому что и они верят, что есть только один Бог и только один Христос. Однако их вера, если говорить о ее корне и ее применении, несмотря на их слова, не соответствует той вере, которая спасает и о которой говорится в приведенном нами тексте, что с ее помощью люди приходят к Богу через Христа.

Зачем же ты, всякий, кто медлит прийти ко Христу, обманываешь себя? То, что ты не приходишь ко Христу, свидетельствует тебе самому, что твоя вера не истинна, следовательно, ты гоняешься за прахом, твое обманутое сердце ввело тебя в заблуждение и ты не можешь освободить души своей и сказать: «Не обман ли в правой руке моей?» (Ис. 44:20).

В-четвертых, если есть люди, приходящие к Богу посредством Христа, тогда можно сделать заключение, что Небесное Царство, когда оно приходит, лучше, чем этот мир. Оно лучше настолько, что с избытком покрывает все издержки, необходимые человеку для его прихода, из этого мира к Богу через Христа.

Но хотя это Царство и существует, однако если бы оно не было лучше, чем этот мир, тогда, без сомнения, лучше было бы оставаться здесь, чем стремиться к тому Царству. Или же, если бы то Царство было лучше, чем этот мир, только потому, что требует больше издержек, необходимых для его достижения, и ничего более, то оно было бы таким же, как этот мир. Но человек, который приходит к Богу через Христа, избрал Царство, которое бесконечно лучше этого мира. Между этим Царством и миром не может быть никакого сравнения. Это Царство — награда для приходящего, потому что о том человеке, который приходит к Богу через Христа, в Писании сказано, что он сделал лучший выбор, ибо «ожидал города, имеющего основание, которого художник и строитель Бог» (Евр. 11:10).

Есть несколько аргументов, которые достаточно убедительно показывают, что приходящий к Богу через Христа сделал самое лучшее приобретение, избрал для себя самое лучшее Царство.

1) Это то Царство, которое Бог предлагает, но не то, которое Он отвергает и осуждает. Это Царство названо Царством Божьим, нынешний же мир назван миром зла (Гал. 1:4; 2 Фес. 1:5-6). А теперь давайте сделаем следующий вывод: если Бог является создателем обоих миров, Он, безусловно, способен судить и о том, который из этих двух миров является лучшим, он способен сделать наиболее правильный выбор. Поэтому за ответом на этот вопрос я предпочитаю отослать вас к Божьему Суждению. Если бы я предложил вам спросить об этом того, кто приходит к Богу через Христа, возможно, вы могли бы сказать: «Он также мало способен ответить на этот вопрос, как и вы сами». Но я надеюсь, вы верите в то, что ответ на этот вопрос знает Бог, а поэтому я отсылаю вас к Его суждению, которое содержится в Слове Истины. А это суждение гласит: «Небо престол Мой и земля подножие ног Моих» (Деян. 7:49). Я также надеюсь, что вы теперь увидите некоторую разницу между этими двумя мирами. Господь является Богом Царства Небесного, а диавол — богом и князем этого мира. Этот факт сам по себе уже говорит о разнице между этим миром и Царством Небесным.

2) Царство Небесное и те, кто достоин его, будут жить вечно, но не так будет с этим миром и с теми, кто обитает в нем. Земля и все дела на ней сгорят (2 Пет. 3:10); люди, живущие на этой земле, умрут таким же образом, от огня. Но это будет только первая смерть, после которой их наследием будет вторая, вечная смерть в озере огненном. Но народ Божий, духовный Израиль, является наследником следующих обетовании: «Израиль же будет спасен спасением вечным в Господе: вы не будете постыжены и посрамлены вовеки веков» (Ис. 45:17). Итак, этот мир и все любящие его найдут свой конец в горящем аду, но мир, который придет, то есть Царство Небесное, никогда не престанет(1 Пет. 1:3-4).

3) Мир, в котором мы живем теперь, даже в своих лучших наслаждениях и утешениях содержит примесь смерти и проклятия, но Царство, которое придет, не имеет ничего общего с этим. Там более не будет проклятия, смерти, слезы будут отерты с глаз обитающих там. В том Царстве не будет ничего, кроме восхитительных наслаждений и святости. Там не прекратится радость и не будет ни пятнышка грязи: «Полнота радости пред лицом Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек» (Пс. 15:11).

4) Люди там уподобятся ангелам «и умереть уже не могут» (Лук. 20:36). Они увидят лице Бога и Его Сына и будут радоваться в общении с Ними вовеки веков.

5) Там от них будет удалено всякое горе и они будут уверены в абсолютной невозможности того, что что-то похожее на печаль или скорбь, болезнь или неудовлетворенность может когда-нибудь коснуться их.

6) Там люди будут вознаграждены Богом за все, что они делали, и за то, что страдали ради Него и в соответствии с Его волей. Там они будут вкушать и пить свой сердечный мир и одеваться в свое вечное утешение.

7) Все, вошедшие в Царство Небесное, являются царями, и там это будет объявлено перед всеми. Эти люди будут увенчаны венцами Жизни и Славы; венцами вечной радости; венцами милости (Евр. 2:7; Ис. 35:10; Пс. 102:4). «В тот день Господь Саваоф будет великолепным венцом и славною диадемою для остатка народа Своего» (Ис. 28:5).
И если после того, что было сказано (хотя разве можно что-то еще добавить к тому, что выражено в этих нескольких строках), Царство Небесное не покажется бесконечно лучшим, чем этот мир, тогда у меня просто помутнен рассудок. Но всякий человек, приходящий к Богу через Иисуса Христа, удовлетворяется этими доказательствами, и он знает, что он делает: даже если бы все его пути туда были устланы горящими угольями, он все же скорее предпочел бы идти этими путями, надеясь на помощь Бога, чем разделить участь с теми, кто погибнет.

В-пятых, если существует Царство Божие, Которое придет, и путь, ведущий к нему, такой надежный и безопасный: и если в этом Царстве Бог ожидает всех приходящих к Нему через Христа, чтобы радоваться с ними, тогда все сказанное обнажает величайшее безумие большинства людей, я бы сказал даже — безумие наивысшей степени, ибо они не приходят к Богу через Христа, чтобы стать наследниками Царства Божия, Которое придет. Соломон дал им правильную характеристику: «…сердце сынов человеческих исполнено зла, и безумие в сердце их, в жизни их; а после того они отходят к умершим.» (Еккл. 9:3).

Сознание сумасшедшего человека сфокусировано на его безделушках, и, вообще, на какой угодно вещи, но только не на том, к чему он действительно должен был бы стремиться. Точно также происходит и с теми, кто не приходит к Богу через Иисуса Христа. Сумасшедший человек имеет уши, чтобы слышать, но не слышит и не воспринимает советов, которые ему дают для его же блага — то же происходит и с теми, кто не приходит к Богу через Христа. Помешанный человек дорожит своими игрушками, к примеру соломинками и петушиными перьями, которыми он украшает себя, больше, чем всеми драгоценностями мира. Так же и те, кто не приходит к Богу через Христа, более дорожат исчезающими мыльными пузырями сокровищ, приобретенных ими в этой жизни, чем славой, которую наследуют мудрые: «Мудрые наследуют славу,» — говорит Соломон,- «а глупые — бесславие» (Прит. 3:35). Какой стыд: не обратить внимания на предложенные Богом драгоценности и думать о себе, что я мудрее, чем те, кто идет к Богу.

Я знаю, что мудрые мира сего склонны презирать тех, кто считает их безумцами, — но это истинно так: более мудрые этого мира являются и более безумными в Божьих очах, и чем более они упорствуют на своем пути, тем более они безрассудны. Когда Соломон стал вероотступником, он сказал впоследствии, что предал свое сердце безумию и глупости (Еккл. 1:17; 2:12). И когда он обратился к тому, чтобы изучить, что же есть человек падший, он стал исследовать, что такое безумие, невежество и глупость (Еккл. 7:25-29).
Разве не сказано в Писании, что когда иудеи рассердились на Иисуса за то, что Он сделал доброе дело в субботу, их гнев проистекал от того, что они пришли в бешенство, (в английском оригинале — «безумие» — прим. ред.) (Лук. 6:11)?

Не говорит ли нам очень ясно также и апостол Павел о том времени в его жизни, когда он противился Христу, Евангелию и святым, что делал он это в состоянии наивысшей степени безумия? «…в чрезмерной против них ярости (в английском переводе — «безумии» — от ред.), преследовал даже и в других городах» (Деян.26:11). Если эту ярость называть безумием, тогда как много людей в наши дни необходимо назвать такими же безумными, хотя они и считают себя трезвыми людьми? Они восстали против самих себя, положившись на свой собственный ум; они восстали против своего собственного счастья; они пригрели и вскормили василиска или ехидну на своей собственной груди. Они избрали для себя пути, на которых большими буквами начертано, что они ведут к смерти и проклятию, ибо «конец их путь к смерти» (Прит. 16:25). Они раздражаются, когда кто-то предпринимает усилия, чтобы вытащить их из греховного рва, и скорее предпочтут лежать и умирать там, чем идти к Богу через Христа ради того, чтобы спастись от грядущего на них гнева Божия.

Да, они так безумны, что самого трезвого и здравомыслящего, самого богобоязненного, самого святого Человека называли бесноватым и безумным (Иоан. 10:20); более искреннего, чем они, и стремящегося к обретению вечной жизни, более духовного и более стремящегося привести к спасению других — они почитали безумствующим (Деян. 26:24). Не является ли все это признаком безумия, совершенного безумия? И, тем не менее, такими безумцами являются многие. Безумными можно назвать всех тех, кого призывают к истинному свету, когда для них открыта дверь спасения, когда золотой скипетр драгоценной благодати нашего благословенного Бога протянут к ним, а они остаются со своими собственными суждениями и не приходят к Богу посредством Христа.

В-шестых, вывод, который я делаю на основании нашего текста, заключается в том, что конец человека, определенный для него Богом, зависит исключительно от собственного решения самого человека: прийти или не прийти к Богу через Христа. Пришедшие к Богу через Христа получили убежище и укрылись в Нем. Но те, кто не пришли к Богу через Христа, оставили себя незащищенными, открытыми перед штормовой бурей и ураганом, которые постигнут землю в День Господень. Ветер этот будет так велик и буря настолько сильна, что сметут всех, надеющихся на себя: «Грядет Бог наш, и не в безмолвии: пред Ним огонь поядающий и вокруг Него сильная буря. Он призывает свыше небо и землю, судить народ Свой» (Пс. 49:3-4).

И какова тогда будет участь тех, кто сейчас, в этой жизни, не пришел к Богу через Христа? Никто этого не знает, кроме Бога, который определил воздаяние неверующим.
Но так как Священное Писание и проповедь оказались тщетными для таковых во время их земной жизни, пусть они сами попытаются доказать в тот День, что их можно было убедить прийти к Богу, отвратить от неправедных путей и побудить к решительным действиям. Они будут пытаться это сделать, если Бог, о Котором сказано, что «Он пребывает верен, ибо Себя отречься не может» (2 Тим. 2:13), приговорит их к мукам в адском пламени, в соответствии со Словом Своим, которое они отказывались слушать, не желая повиноваться голосу Его, когда Он обращался к ним с небес.

Но это будет безнадежное предприятие, так как существует несколько обстоятельств, которые определяют решение этого дела.
1. Место казни уже воздвигнуто, ад уже приготовлен для нечестивых.
2. Там уже находятся, скованные цепями и связанные, в ожидании дня Суда, те, которые от сотворения своего были выше и величественнее, чем люди, а именно, согрешившие ангелы. Грешники, подумайте же о себе!
3. Судья также уже подготовлен и назначен, и Им окажется именно Тот, через Которого ты отказался прийти к Богу, то есть Иисус Христос, что не предвещает тебе ничего доброго. Потому что Он скажет всем таковым: «…врагов же Моих, тех, которые не хотели, чтобы Я царствовал над ними, приведите сюда и убейте предо мною» (Лук. 19:27).

Какой бы это был сюрприз для всякого приходящего к Богу через Христа — сразу же попасть на Небеса, получить немедленное спасение и немедленно приобрести вечную жизнь? Но увы, есть ли вера в обладании предметом веры? Истинная вера здесь, на земле, смешана со многими страхами, она противостоит многим нападкам, иногда кажется, что она и вовсе угасла, почему я и говорю: какая слава в том, чтобы немедленно попасть на Небеса? Поэтому и сказано: «Он придет прославиться во святых Своих и явится дивным в день оный во всех веровавших» (2 Фес. 1:10). Так как они здесь, на земле, верили Божьему свидетельству, то там, на небесах, они будут восхищаться этим своим жребием — сохранить веру среди настоящего строптивого и развращенного рода. Они будут испытывать восторг, видя, что их вера привела к спасению, в то время как остальные, отказавшиеся прийти к Богу через Христа, будут пить свои слезы, смешанные с горящей серой.

На небесах, среди тех, кто пришел к Богу через Христа, не будет необходимости раскаяния. Ад же, наоборот, является местом раскаяния, только несвоевременного и запоздалого. Это место, где слезы его обитателей будут смешаны со скрежетом их зубов от того, что они будут осознавать, как безрассудны и легкомысленны они были, не пожелав прийти к Богу через Христа.

Тогда они возопиют в сердцах своих и устами своими: «Господи, Господи, отвори нам». Но ответом им будет: «Вы закрыли свои двери предо Мной, когда Я был странником, и не приняли Меня. Кроме того вы отказались прийти к Отцу через Меня, а потому теперь вы должны идти прочь от Отца через Меня» (Матф. 25 глава). Те, кто не спасен Христом, должны быть прокляты Им. Ни один человек не избежит этого, и каждого постигнет либо то, либо другое. Можно отказаться от первого пути, но тогда нельзя избежать второго.

Не пришедшие к Богу через Христа люди будут иметь свободное время и будут иметь его достаточно, если это можно назвать временем, чтобы поразмышлять над тем, как неразумно они сделали, отказавшись прийти к Богу через Христа. Они будут теперь размышлять об этом очень напряженно. Теперь их мысли, обжигая жаром стыда и раскаяния, будут сосредоточены на этом, в каждой мысли будет сознание того, что уже слишком поздно. Мысли эти острой болью, подобно стальным стрелам из лука, будут постоянно пронизывать сознание, дополняя меру их страдания. Теперь они будут благословлять тех, кого раньше презирали, и восхвалять тех, кого осуждали. Теперь богач охотно, даже с радостью поменялся бы местом с Лазарем, хотя раньше он предпочитал свое положение тому, в котором находился Лазарь в этой земной жизни (Лук. 16:19-26).

День Суда восстановит порядок в их помышлениях и откроет правду, пусть даже самую неблагоприятную для них: они больше не будут способны иметь превратное понимание о чем-либо. После этого дня они больше никогда не будут принимать горькое за сладкое, тьму за свет, зло за добро. Их безумие теперь исчезло. Ад будет сумасшедшим домом (бедламом) для неверующих, и там Бог будет смирять их, напоминая им все их безумные проступки, которые они творили, живя в этом мире. Но они совершенно не будут иметь от этого ни пользы, ни преимущества. Пропасть, которую Бог установил между раем и адом, лишает их всего (Лук. 16:23-26).

Но какую радость будут иметь истинные святые, которые вспоминают теперь, как они шли к Богу через Христа! В том, что они начали идти, проявилось Божье милосердие. Их счастье в том, что они продолжали идти; но их слава в том, что они пришли к Богу через Христа! Они с Богом! Он — все для них! Все, что есть благо, — истинное, существенное и вечное благо — все в Боге! Они теперь вместе с бесконечным океаном добра! Они примирились с Богом благодаря тому, что Он возлюбил их, в то время как неверующие придут к Нему, чтобы встретить Его гнев, потому что они отказались прийти к Нему через Иисуса Христа.

Реклама
Запись опубликована в рубрике Без рубрики. Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s